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L'ouragan Maria déferle sur Porto Rico

L'ouragan Maria a touché Porto Rico ce mercredi matin, avec son cortège de vents déchaînés et de trombes d'eau. L'oeil de cet ouragan "extrêmement dangereux", qui oscille entre catégorie 4 et 5 (le maximum) et engendre des vents soufflant jusqu'à 240 km/h, est arrivé près de Yabucoa.

L'ouragan Irma frappe Porto Rico de plein fouet. © Windy
© Windy L'ouragan Irma frappe Porto Rico de plein fouet.
  • La1ère.fr avec AFP
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Après avoir déferlé sur les Îles Vierges américaines, l'ouragan Maria a touché Porto Rico mercredi matin, avec son cortège de vents déchaînés et de trombes d'eau, qui ont fait au moins deux morts dans les Antilles françaises mardi. L'oeil de cet ouragan "extrêmement dangereux", qui oscille entre catégorie 4 et 5 (le maximum) et engendre des vents soufflant jusqu'à 240 km/h, est arrivé près de Yabucoa, dans le sud-est de Porto-Rico, vers 06H15 locales (10H15 GMT), a indiqué le Centre américain des ouragans (NHC).


La traversée de Maria

"Le vent fait le bruit d'une femme criant à pleins poumons", a twitté de Fajardo (nord-est de Porto Rico) le photographe Mike Theiss (voir tweet ci-dessus), qui se présente comme un "chasseur de tempêtes". "Nous sommes absolument pilonnés", a-t-il ajouté. Le cyclone qui se déplace actuellement vers le nord-ouest à 17 km/h, traverse ce territoire américain et devrait passer ensuite au nord de la République dominicaine.


Des toits et arbres arrachés

Depuis lundi, Maria traverse les Caraïbes déjà mises à mal par l'ouragan Irma il y a quinze jours, en apportant son lot d'inondations, de toits et arbres arrachés, de coupures d'électricité. Sur Sainte-Croix, une des Îles Vierges américaines, des rafales ont soufflé à 220 km/h, selon le NHC. Mais dès mardi soir, le vent y était "déjà très violent et intense", expliquait une habitante, Coral Megahy, 31 ans, disant "entendre des débris voler".

Porto Rico après Irma © AFP
© AFP Porto Rico après Irma

Couvre-feu dans les îles vierges

Sur Saint John, autre île Vierge américaine encore sonnée par le passage d'Irma, ce nouvel ouragan a plié les arbres et engendré des dégâts matériels, sans victime recensée à ce stade. Un couvre-feu a été instauré dans les îles Vierges britanniques, "extrêmement vulnérables", selon le Premier ministre Orlando Smith, après Irma qui y a fait 9 morts. Plus de 1.300 militaires britanniques ont depuis été déployés dans les Caraïbes.

Ouragan Maria

Mais, malgré les craintes, "il semble que les Îles Vierges britanniques ne seront pas aussi durement touchées que précédemment", a estimé mercredi sur la BBC le secrétaire d'État britannique aux Affaires étrangères, Alan Duncan. L'ouragan Maria avait auparavant frappé les Antilles françaises, notamment la Guadeloupe où au moins deux personnes sont mortes et deux sont portées disparues, ainsi que La Dominique, qui a été ravagée.

Il a ensuite longé Saint Kitts and Nevis (Saint Christophe et Niévès, îles indépendantes) et Montserrat (Royaume-Uni). Dans cette dernière île, les conséquences ne devraient pas non plus être aussi terribles qu'après Irma, selon Alan Duncan. 


Ruée dans les magasins

A Porto Rico, les 3,5 millions d'habitants se sont rués dès mardi dans les magasins pour acheter des produits de première nécessité, protégeant de leur mieux leurs maisons et commerces. Quelque 500 abris pouvant accueillir près de 67.000 personnes ont été ouverts pour faire face à un ouragan qui "pourrait être le pire du siècle à Porto Rico", selon Ricardo Rossello Nevares, le gouverneur de ce territoire où 50.000 foyers
sont toujours privés d'électricité depuis le passage d'Irma.

A 05H00 (heure locale), 11.229 personnes y avaient trouvé refuge, selon un tweet du gouverneur qui a ensuite appelé au "calme" et à la "prudence" sur le réseau social.

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