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La transmission du virus du Zika par un simple baiser est improbable (étude)

Selon une étude publiée, mardi 1er août, le virus du Zika ne peut vraisemblablement pas s'attraper par un simple baiser, ni en utilisant les couverts d'une personne infectée. Le Zika se transmet par des piqûres de moustique ou des rapports sexuels.

Le virus Zika étudié en laboratoire © HERIBERTO ARAUJO / NOTIMEX
© HERIBERTO ARAUJO / NOTIMEX Le virus Zika étudié en laboratoire
  • La1ère.fr (avec AFP)
  • Publié le , mis à jour le
Le virus du Zika, qui se transmet par des piqûres de moustique ou des rapports sexuels, ne peut vraisemblablement pas s'attraper par un simple baiser ni en utilisant les couverts d'une personne infectée, selon une étude publiée, mardi 1er août, et menée sur des singes.

Cette étude publiée dans la revue Nature Communications montre que le virus peut entrer dans le corps par la bouche mais qu'une infection par la salive d'un malade est improbable, car le virus n'y est pas assez concentré.

Le lait maternel ?

"D'autres fluides corporels, comme le lait maternel ou le sperme, peuvent contenir plus de virus que la salive", a expliqué à l'AFP l'auteur principal de l'étude, Thomas Friedrich, professeur de virologie à l'Université du Wisconsin. "Notre étude montre que la transmission du Zika par les baisers ou en partageant des couverts est peu probable (...) mais nous ne connaissons pas le risque que représente le sexe oral ou l'allaitement maternel", a-t-il poursuivi.

Etude en deux temps

L'étude s'est déroulée en deux temps. D'abord, un échantillon de virus extrêmement concentré et cultivé en laboratoire a été appliqué sur les amygdales de trois macaques. Tous ont été infectés, ce qui prouve que le virus peut se transmettre par la bouche.
 
Dans un deuxième temps, les chercheurs ont voulu vérifier si un malade infecté par une piqûre de moustique pouvait transmettre le virus via sa salive. Des macaques ont été infectés par injection, pour imiter une piqûre de moustique. Leur salive a ensuite été prélevée et appliquée sur les amygdales, les narines ou les yeux d'autres singes. Aucun d'entre eux n'a été infecté.

1,5 million de personnes infectées

Depuis l'émergence du Zika pendant l'été 2015, plus de 1,5 million de personnes ont été infectées, pour la plupart au Brésil. S'il n'est généralement pas dangereux pour les adultes, le Zika peut provoquer des malformations congénitales chez les bébés dont la mère a été infectée pendant la grossesse, dont la microcéphalie, un développement insuffisant de la boîte crânienne.

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