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Cinq îles des Salomon ont disparu, submergées par l'océan Pacifique

Cinq îles des Salomon, dans le Pacifique, ont disparu en raison de la montée des eaux et de l'érosion côtière, selon une étude scientifique australienne publiée samedi, et six autres sont fortement touchées.

Iles Salomon © ESKINDER DEBEBE / AFP
© ESKINDER DEBEBE / AFP Iles Salomon
  • La1ere. fr (avec AFP)
  • Publié le , mis à jour le
Les cinq îles qui ont totalement disparu étaient des îles non habitées mais porteuses de végétation, d'une superficie allant jusqu'à cinq hectares et que les pêcheurs utilisaient parfois comme escale. "Il ne s'agit pas seulement de petits îlots sablonneux", a expliqué à l'AFP l'un des scientifiques auteurs de l'étude, Simon Albert.
 

Des maisons précipitées dans la mer

Sur les six autres îles touchées, l'érosion de la côté a précipité une dizaine de maisons dans la mer depuis cinq ans, et obligé deux villages à se relocaliser plus à l'intérieur.
Les îles Salomon sont particulièrement menacées à la fois par la montée des eaux qui est près de trois fois plus importante dans ce secteur que dans la moyenne mondiale et par des vagues particulièrement violentes qui érodent les côtes.
 

Les îles françaises également menacées

La réaction locale à cette évolution peut également servir d'exemple pour les pays menacés par la montée des eaux, expliquent aussi les scientifiques, qui notent que la ville de Taro, capitale de la province de Choiseul, a déjà prévu de se relocaliser vers des terres plus hautes.
 
 La montée des eaux, liée au réchauffement climatique menace l'ensemble des îles du Pacifique, dont les 118 îles de la Polynésie française. Les scientifiques estiment que les eaux pourraient monter de 50 centimètres d'ici 2100, menaçant les 270 000 habitants de l'archipel. L'archipel des Tuamotu serait particulièrement sensible et pourrait même, lui aussi disparaitre des cartes. Des îles comme Tahiti ou Bora Bora seraient également très affectées.

Plusieurs études publiées ces dernières années alertent également sur les dangers encourus par Wallis et Futuna et la Nouvelle-Calédonie.

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