Planète outre-mer

Une chronique présentée par Caroline Marie

Planète outre-mer

Des frontières maritimes en danger face à la montée du niveau de la mer [Planète Outre-mer]

Avec l’élévation du niveau de l’océan et l'érosion de leurs îles, les Etats du Pacifique craignent que leurs frontières maritimes soient revues à la baisse. Ils souhaitent préserver leurs espaces marins ou ZEE, Zones économiques exclusives, telles qu’elles sont enregistrées par les Nations Unis.

les frontières maritimes des Etats du Pacifique menacées par la montée des eaux © Franck Mazeas
© Franck Mazeas les frontières maritimes des Etats du Pacifique menacées par la montée des eaux
  • Par Caroline Marie
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Avec l’élévation du niveau de l’océan, les Etats du Pacifique souhaitent préserver leurs frontières maritimes ou ZEE, Zones économiques exclusives, telles qu’elles sont enregistrées par les Nations Unis.

Les pays du Pacifique y compris les territoires français d'océanie refusent que leurs espaces maritimes soient modifiés en raison du dérèglement climatique. L’élévation du niveau de la mer dû au réchauffement climatique grignote la terre, certaines îles du Pacifique vont même disparaître d'ici quelques années à peine. Mais que vont devenir les zones maritimes qui y sont rattachés ? Les frontières maritimes des Etats se calculent en fonction de leurs surfaces émergées comme le précise la Convention des Nations Unis sur les droits de la mer qui s’est tenue à Montego Bay en 1982. Les zones économiques exclusives (ZEE) sont une bande maritime limité à 200 milles nautiques soit 370 km et calculer à partir du littoral.

Pour éviter de perdre leurs ZEE et qu’elle ne deviennent des zones de haute mer ouvertes à tous les Etats, les leaders du Pacifique ont rédigé une « déclaration sur la préservation des zones maritimes face à l’élévation du niveau de la mer liée au changement climatique » lors du forum des îles du Pacifique qui s’est tenu en août 2021. Une déclaration que leurs champions ont présentée à la Cop 26.

En aucun cas, les zones maritimes affectées à un pays ne pourraient être remis en cause ou réduites en raison de l'élévation du niveau de l'océan liée au changement climatique. Les leaders du Pacifique cherchent vraiment à obtenir un soutien mondial à cette déclaration en particulier de la part des Etats des Nations Unis pour que leurs frontières maritimes soient figées de façon définitives et qu'en aucun cas les évolutions du niveau de la mer ne les remettent en question. Il est très important que cette déclaration soit prise en compte dans les lois et politique nationales et notamment dans les négociations concernant la haute mer

- Anne Claire Goarant, responsable du programme durabilité environnementale et changement climatique à la CPS, la communauté du pacifique basée à Nouméa

Anne-Claire Goarant, responsable du programme durabilité environnementale et changement climatique à la CPS, la Communauté du Pacifique basée à Nouméa en Nouvelle Calédonie © CPS
© CPS Anne-Claire Goarant, responsable du programme durabilité environnementale et changement climatique à la CPS, la Communauté du Pacifique basée à Nouméa en Nouvelle Calédonie

La solidarité des îles du Pacifique face aux dérèglements climatiques

Les territoires du Pacifique sont en tous une trentaine d’Etats qui représentent environ trente mille îles. Ils sont souvent appelés « les petits Etats du Pacifique » car ils sont petits par leurs surfaces émergées mais, on oublie bien souvent, qu’ils ont d’immense zone maritime. L’Océanie est l’autre nom que l’on donne à la région Pacifique. Ce terme permet de mieux appréhender la réalité de ce continent qui recouvre un immense océan et ses îles. Pour donner un exemple, la Polynésie se compose de cent dix-huit îles et atolls réparties sur une surface aussi grande que l’Europe. Sa zone maritime représente la moitié du domaine français. Dans le Pacifique, l’océan ne sépare pas les îles mais au contraire, il est un lien entre elles. C’est pourquoi ces Etats du Pacifique sont si solidaires et unis face aux grands enjeux que sont le dérèglement climatique et la défense de leurs frontières maritimes.

D’autant qu’ils doivent faire face à de puissants Etats pêcheurs comme la Chine ou l’Indonésie dont les bateaux sont maintenus pour l’instant à l’extérieur des frontières des pays du Pacifique.

Les grandes puissances ont tout intérêt à ce qu'il y ait toujours plus de zones internationales car elles sont quasiment exempts de règles sur le prélèvement de la biodiversité ou même l'extraction minière. Or, dans le Pacifique, il y a beaucoup d'enjeux économiques et politique avec entre autre de grands Etats pêcheurs comme la Chine, l'Indonésie ou le Japon

Victor David chercheur à l'Institut de Recherche et du Développement spéciste du droit de l'environnement

Les espaces océaniques comme ceux du Pacifique apparaissent donc comme la dernière frontière de la planète à conquérir et exploiter, administrer et gouverner. D'où l'importance pour les Etats du Pacifique de conserver leurs frontières maritimes.  

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