Euro de basket : les Bleues battues en finale par la Serbie

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Sandrine Gruda (en blanc) face à la Serbe Angela Dugalic durant la finale de l'Euro féminin de basket dimanche 27 juin 2021 à Valence (Espagne). ©Jose Jordan / AFP

Les Françaises ont perdu en finale de l'Euro de basket face à la Serbie (54-63) à l'issue d'une finale à Valence (Espagne). Parmi l'équipe médaillée d'argent, deux martiniquaises, Sandrine Gruda et Iliana Rupert. 

La malédiction continue pour les basketteuses françaises: pour la cinquième fois consécutive dans un Championnat d'Europe, elles ont échoué sur la dernière marche dans la quête d'un troisième titre continental, battues 63-54 par la Serbie dimanche soir à Valence en finale de l'Euro-2021.

L'argent encore, et ce n'était pas le métal espéré. Au buzzer final, les visages des coéquipières d'Endy Miyem étaient très logiquement fermés, mains sur les hanches et têtes baissées contrastant avec la joie des Serbes, sacrées pour la deuxième fois de leur histoire championnes d'Europe, à chaque fois en dominant la France en finale. Parmi les déçues, les Martiniquaises Sandrine Gruda et Iliana Rupert, pourtant parties avec une grande détermination en finale. 

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Iliana Rupert, à gauche, et Sarah Michel, très déçues après la défaite de la France en finale de l'Euro de basket le 27 juin à Valence, face à la Serbie. ©Jose Jordan / AFP


La déception est aussi forte sur les réseaux sociaux où les supporters étaient nombreux derrière les Bleues. Parmi eux, l'ancien basketteur guadeloupéen Florent Pietrus qui a tenu à saluer le parcours des Françaises dans la compétition.

 

Pour les joueuses de Valérie Garnier, cette cinquième médaille d'argent de rang après 2013, 2015, 2017 et 2019 a vraiment un goût très amer, tant elles s'étaient fixées comme objectif d'aller chercher le titre européen et de succéder enfin aux "12 filles en or" de 2001 et aux "Braqueuses" de 2009.

Début de finale poussif

Ce n'est pas encore pour cette année, la faute à une finale ratée, prise par le mauvais bout par des Françaises défaillantes en attaque, à l'image de la capitaine Endy Miyem étincelante et en fusion en demies contre le Bélarus, mais éteinte dimanche par la défense étouffante des Serbes. En finale, les Bleues sont tombées sur une redoutable équipe de Serbie, qui s'est appuyée en partie sur l'équipe qui avait battu la France en finale de l'Euro en 2015 (cinq des douze joueuses serbes de 2021 étaient présentes à Budapest en 2015).

Les Françaises ont laissé beaucoup d'énergie en courant après le score après avoir encaissé un 13-0 en début de deuxième quart-temps (31-18). Le vent de révolte initié par Valériane Vukosavljevic en fin de deuxième quart-temps, et l'écart de cinq points à la pause (31-26) n'étaient qu'un trompe-l'oeil, car les Serbes ont dominé tous les secteurs du jeu, profitant des errements de l'équipe de France.

Les joueuses de Valérie Garnier ont entretenu l'espoir sous l'impulsion d'Alexia Chartereau en fin de troisième quart-temps mais n'ont jamais réussi à se relever d'un 10-0 encaissé au retour des vestiaires.

Une compétition réussie

Cette défaite est d'autant plus rageante que tous les voyants étaient au vert pour les Françaises. Contrairement à 2019, l'effectif tricolore était au complet, aucune joueuse n'avait dû renoncer à l'Euro-2021, débuté en France à Strasbourg. Même la blessure de la meneuse titulaire dès le premier match contre la Croatie avait parfaitement été gérée, grâce à l'entrée d'Alix Duchet et à la polyvalence des autres arrières, Marine Johannès et Sarah Michel.

De plus, les Françaises semblaient maîtriser comme jamais leur sujet, très rarement voire quasiment pas inquiétées dans leur parcours jusqu'au septième dernier carré consécutif dans un Championnat d'Europe, une série commencée en 2009 lors du dernier sacre des Bleues.

Enfin, l'Espagne, véritable bête noire de la France ces dernières années avec trois victoires en finale en 2013, 2017 et 2019, se trouve dans un profond renouvellement de génération et n'a pas passé le stade des quarts de finale, battue par la Serbie.

Se relever à Tokyo

Pour le staff il va falloir réussir à remobiliser et pour les joueuses le rebond est attendu très vite, car l'été 2021 est très loin d'être fini pour les Bleues. Après cette première mi-temps dédiée à l'Euro-2021, selon la formule avancée par la sélectionneuse Valérie Garnier au moment de lancer la préparation, elles vont s'atteler à l'autre objectif estival, à savoir les Jeux olympiques à Tokyo.
Placées dans une poule avec les invincibles Américaines, sextuples championnes olympiques en titre et encore une fois grandissimes favorites pour le titre au Japon, les Françaises devront d'abord sortir de ce groupe pour rejoindre les quarts de finale, avant de rêver d'un éventuel podium aux JO, sur lequel les "Braqueuses" étaient montées en 2012 à Londres, avec la médaille d'argent.