Intempéries en Nouvelle-Calédonie: deux touristes disparus

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Koné June 2
Koné, le 18 janvier 2014 ©Eric Chambellant
Le corps de Rose-Marie Garnier, une touriste métropolitaine âgée de 69 ans, a été retrouvé lundi, à Houaïlou, au Nord de la Nouvelle-Calédonie, après le passage de la dépression tropicale June.
Elle et son mari, Francis Garnier, âgé de 74 ans, avaient été portés disparus samedi alors que la dépression tropicale modérée affectait particulièrement la côte Est de la Nouvelle-Calédonie avec de fortes précipitations. Samedi matin, ce couple de retraités originaires de Bombon, un village de 800 habitants proche de Melun en Seine-et-Marne (région Île-de-France), avaient quitté un hôtel de Poindimié, sur la Côte Est, pour rallier la commune de Sarraméa, en province Sud, à 200 km de distance.
Le directeur de l'hôtel ainsi que la gendarmerie, avec qui le couple avait pris contact pour se renseigner sur l'état des routes, leur avaient pourtant fortement déconseillé d'entreprendre cette traversée alors que le territoire était en alerte cyclonique.
Dimanche, leur voiture de location a été aperçue, dans le lit de la rivière la Houaïlou, à 75 km de Poindimié. Une vingtaine de gendarmes engagés, en hélicoptère, à pied, en canoë, avec des bouteilles de plongée, ou avec des chiens pisteurs : les recherches lancées par la suite ont permis, lundi, la découverte du corps de Rose-Marie Garnier, posé sur des branchages, deux mètres au-dessus du niveau de la rivière en décrue.
Le corps de son mari Francis n'a quant à lui toujours pas été retrouvé et les recherches ont dû être suspendues mercredi en raison de la remontée des eaux de la rivière.
La dépression tropicale June, qui a longé la Nouvelle-Calédonie vendredi et samedi dernier, n'a pas fait de dégâts importants dans ce territoire français du Pacifique Sud.
Source : AFP