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Les courses hippiques de retour au Heiva !

Cela faisait bien longtemps que les courses hippiques ne s'étaient pas illustrées lors des festivités du Heiva ! Elles sont de retour pour cette édition 2018. 

© AHEE
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  • Polynésie la 1ère / Hiro'a
  • Publié le , mis à jour le
Depuis 2015, les courses de chevaux n’avaient plus été organisées lors des festivités de juillet. Grâce à l’impulsion de l’Association hippique et d’encouragement à l’élevage de Polynésie française (AHEE), elles sont de retour. 

Plusieurs journées de courses sont organisées, avec le point d'orgue le 14 juillet - une course qui aura un petit parfum d’antan. Au programme, de 13h30 à 16h30 à l’hippodrome de Pirae : une démonstration de poney pour les enfants et plusieurs courses. Il y a aussi et surtout la course traditionnelle en pareu, la plus attendue des spectateurs.

L’attraction des festivités


© AHEE
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Pour comprendre l’engouement du public pour cette course, il faut remonter au milieu du XIXe siècle. À l’époque, lors des festivités du 14 juillet, les courses de chevaux étaient l’attraction la plus prisée des spectateurs comme des cavaliers. Certains venaient même de la presqu’île à cheval pour assister ou participer à cet événement qu’il ne fallait manquer sous aucun prétexte. Jusqu’en 1859, elles avaient lieu sur la plage de Taaone avant que le premier hippodrome ne soit construit à Fautaua, où se trouve l’actuel vélodrome. Les cavaliers, tous vêtus d’un pareu, montaient à cru sur une distance de 800 mètres, le premier arrivé était le grand vainqueur. Si cette manifestation a duré des décennies, elle a connu un moment de flottement dans les années 2000 à la suite du réaménagement de l’hippodrome de Pirae. Remises au goût du jour en 2012, les courses hippiques ont connu un nouveau coup d’arrêt en 2015.

Tamatoa Lotte participant à une course en pareo en 1989. Aujourd'hui, Tamatoa est propriétaire de chevaux, entraîneur et maréchal-ferrant. © Patrick Lotte
© Patrick Lotte Tamatoa Lotte participant à une course en pareo en 1989. Aujourd'hui, Tamatoa est propriétaire de chevaux, entraîneur et maréchal-ferrant.

En avant les paris !

Pour être à la hauteur le jour J, les cavaliers s’entraînent depuis le mois de février. Ils passent des heures à monter sans selle et à apprendre à maintenir leurs chevaux. Pour cette course, les jockeys montent des chevaux marquisiens nés à Tahiti. Réputés pour être robustes et vifs, ils sont prisés des cavaliers. En revanche, pour les autres épreuves – trot, amble et galop -, ce sont des chevaux importés de Nouvelle-Zélande et d’Australie qui seront les stars, car ils sont plus rapides. Pour chacune de ces courses, sauf la démonstration de poney destinée aux enfants, il sera possible de parier sur le meilleur cheval et cavalier. Jeu, sport, tradition… Les courses hippiques du Heiva devraient à nouveau attirer la foule !
Courses hippiques du Heiva : pratique

Hippodrome de Pirae

- Rendez-vous les 17 juin, 1er et 14 juillet et le 05 août, de 13h30 à 16h30
- Course en pareu uniquement le 14 juillet
- Entrée libre

+ d’infos : www.heiva.org

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