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Roland-Garros : un exploit, un centenaire, un timbre...

Un nouveau timbre à l'effigie de Roland Garros sera mis en vente le 21 septembre prochain à l'avant-veille de la date commémorative de la première traversée de la Méditerranée en avion. Exploit réalisé par l'aviateur réunionnais le 23 septembre 1913.

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  • Par Erwann Ponnet
  • Publié le , mis à jour le
Le 21 septembre 2013, La Poste émet un timbre de la série aérienne célébrant l'exploit de l'aviateur Roland Garros. Le visuel est signé Romain Hugault et le timbre a été tiré à 1,2 millions d'exemplaires.

C’est au matin du 23 septembre 1913 à 5h47, sur le petit aéroport de Fréjus, au bord de la Méditerranée, que le jeune aviateur de bientôt 25 ans, prépare son long vol de près de 800 km qui doit le conduire jusqu’à Tunis après un survol maritime.
A bord du monoplan Morane H, léger et puissant, il emporte à son bord plus de 200 litres d’essence et 60 litres d’huile de ricin. Après avoir survolé la Corse puis la Sardaigne, il atteint la côte tunisienne avec un moteur hoquetant et se pose à Bizerte avec moins de 10 litres d’essence dans le réservoir.

Né à la Réunion, dont l’aéroport porte aujourd’hui son nom, diplômé d’HEC, il ouvre pour un temps un commerce d’automobiles avant de se tourner vers sa nouvelle passion, l’aviation. Participant à des courses et des meetings sur le Circuit Européen, il effectue une grande tournée en Amérique du sud et sera à ce titre considéré comme l’un des initiateurs de l’aviation brésilienne.

Engagé dans la première guerre mondiale, il expérimente le système de tir dans l’axe, effectué entre le passage des pales de l’hélice, mis au point par l’ingénieur Raymond Saulnier. Fait prisonnier, il s’échappera après trois ans de captivité et rejoindra le combat. Il sera abattu par l’aviation allemande au-dessus de Vouziers, la veille de ses 30 ans, le 5 octobre 1918.

Le timbre est vendu en avant-première à :
  • Paris, le 21 septembre 2013, de 10 h à 18 h au « Carré d’Encre », 13 bis rue des Mathurins, 75009 Paris. Dédicaces de l’artiste de 10 h à 13 h
  • Fréjus (83) : Horaires et lieux de vente non encore définis
  • Saint-Denis de La Réunion Le 21 septembre 2013 de 9 h à 17 h à l’aéroport Roland Garros

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