Australie: la Grande Barrière de Corail infiltrée par les intérêts de l'industrie minière

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La barrière de Corail en Australie.
2 administrateurs de l'organisme chargé de protéger la Grande Barrière de corail en Australie sont directement liés à l'industrie minière du pays. Les organisations de défense de l'environnement dénoncent les conflits d'intérêt potentiels. Elles ont demandé leur démission.
Tony Mooney est cadre dirigeant de la société d'extraction de charbon Guildford Coal. Jon Grayson est actionnaire d'une entreprise de services sur les champs gaziers. ous les deux ont participé l'an dernier à une réunion du directoire consacrée à la construction de ports miniers sur le littoral de l'Etat du Queensland, qui fait face à la Grande Barrière.

Les conseillers scientifiques du directoire avaient proposé d'interdire la construction de nouveaux terminaux portuaires "susceptibles de dégrader la diversité côtière". Mais le directoire, qui ne rend pas publiques ses délibérations, avait diffusé un communiqué stipulant seulement que l'impact environnemental serait "un élément-clé" dans leurs évaluations. Ils avaient également demandé des consultations supplémentaires avec l'industrie minière.

Menaces sur la diversité côtière
 
Selon les Verts australiens, "ils mettent [le pays] dans l'embarras sur la scène internationale", alors que l'Unesco a récemment menacé de retirer la Grande Barrière de la liste du patrimoine mondial de l'humanité à la lumière des projets miniers qui fleurissent dans la région. Le ministre de l'environnement Greg Hunt a ordonné l'ouverture d'une enquête après les révélations de la chaîne de télévision publique ABC qui a révélé le conflit d'intérêts des deux hommes au sein du directoire du parc marin de la Grande Barrière de corail (GBRMPA).

La Grande Barrière s'étend sur environ 345 000 km2 le long de la côte est australienne et constitue le plus vaste ensemble corallien du monde avec 3 000 "systèmes" récifaux et des centaines d'îles tropicales. Le récif a perdu plus de la moitié de ses coraux au cours des 27 dernières années sous l'effet de facteurs météorologiques, climatiques, et industriels.
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