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L'armée américaine juge le mot "negro" acceptable pour désigner les soldats noirs

Un document officiel, publié en octobre, évoque l'emploi de ce terme désuet et péjoratif, qui devrait bientôt en être effacé.

Des membres de la garde d'honneur de l'US Air Force paradent pour la fête de l'Indépendance, le 4 juillet 2011, à Washington DC. (THE WASHINGTON POST / GETTY IMAGES)
Des membres de la garde d'honneur de l'US Air Force paradent pour la fête de l'Indépendance, le 4 juillet 2011, à Washington DC. (THE WASHINGTON POST / GETTY IMAGES)
  • Réunion 1ère avec Francetv info
  • Publié le
"Les termes 'Haitien' ou 'Negro' peuvent être ajoutés à 'Noir' ou 'Africain Américain'." Cette phrase, issue d'un document officiel de l'armée américaine, choque CNN et le New York Daily News (liens en anglais). "En quelle année sommes-nous déjà ?", s'interroge le quotidien new-yorkais, mercredi 5 novembre. En effet, l'armée autorise toujours, dans ce document mis à jour en octobre 2014, l'usage du terme "negro" pour désigner les soldats noirs. 
 
En français, "negro" est considéré par la loi comme une injure raciale, mais ce n'est pas le cas aux Etats-Unis, où le terme était jugé respectueux, comparé à l'insultant "nigger", jusque dans les années 1970. Désormais, "negro" est un mot désuet et péjoratif, qui n'a probablement pas sa place dans document officiel d'une armée qui assure "fournir des opportunités égales et un traitement juste à son personnel militaire et aux familles sans distinction de race, de couleur, de genre, de religion, de nation d'origine", selon le même document. Alors comment se fait-il que se terme y soit toujours présent ?
 
"Les définitions raciales du paragraphe 6.-2 du AR 600-20 (page 55 de ce document) sont obsolètes, actuellement en cours de relecture et seront bientôt mises à jour", répond un porte-parole de l'armée. "L'armée est fière d'entretenir une culture dans laquelle tous les personnels sont traités avec dignité et respect et ne sont pas discriminés", ajoute-t-il. D'autant plus que l'armée américaine compte plus de 20% des soldats noirs.

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