Réunion, le volcan Rouge

Avec en moyenne une éruption tous les neuf mois depuis le début des années 2000, le Piton de la Fournaise à La Réunion est le volcan le plus actif au monde. Il occupe plus du quart de la surface de l'île et suscite chez les Réunionnais un mélange subtil, mais permanent, de crainte et de fascination.

© Antipode / France Télévisions
© Antipode / France Télévisions
  • Réunion la 1ère
  • Publié le , mis à jour le
Les quantités de lave que le Piton de la Fournaise peut cracher à chaque fois qu’il se manifeste se comptent en centaines de millions de mètres cubes. Des chiffres hors norme, pour un volcan hors norme. Car si son grand frère, le piton des Neiges, s’est éteint il y a 12 000 ans, le jeune piton, lui, est bien en activité... et le fait régulièrement savoir. 
Une activité intense qui en fait naturellement le plus surveillé et le plus étudié de la planète. Certes, on le dit « rouge » ou effusif, ce qui rend ses soubresauts a priori spectaculaires, impitoyables avec les biens matériels, mais en principe inoffensif pour l’homme. Cependant, régulièrement, il déverse sa lave de manière anarchique, créant ainsi de nouveaux cratères tout autour de ses flancs, là où on ne les attendait pas... C’est pourquoi, à ses pieds, les villages sont rares.
© Réunion la 1ère
© Réunion la 1ère
Pourtant, dans le quartier du Tremblet, à Saint-Philippe, certains s’accrochent encore à leurs racines. Non sans inquiétude, car à tout moment le Piton peut tout leur prendre. Mais la vie continue, et la grande majorité les éruptions sont prévisibles et lentes. À la différence des volcans explosifs, où les nuées ardentes peuvent anéantir toute vie en quelques minutes, ce sont ici de longs fleuves de lave qui dévalent tranquillement en direction de l’océan Indien. 

Réalisation : Mathieu Labeyrie
Production : Antipode, avec la participation de France Télévisions
Diffusion : mercredi 25 septembre - 19.45
vos programmes tv