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L'épave d'un porte-avions américain retrouvée au large de l'Australie

L'épave de l'USS Lexington a été retrouvée au fond de la mer de Corail. Coulé par les Japonais en 1942, ce porte-avions de la seconde guerre mondiale est un véritable musée gisant au large de l'Australie.

© Capture d'écran
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  • Polynésie la 1ère avec AFP
  • Publié le , mis à jour le
Les canons et les petits avions frappés de l'étoile de l'US Air Force entreposés sur le pont de ce navire ont l'air fonctionnel. Pourtant cela fait 76 ans qu'ils gisent par 3 000 mètres de fond à 800 km au large de l'Australie. En effet, c'est là que fut coulé par l'armée japonaise l'USS Lexington le 8 mai 1942 durant la bataille de la mer de Corail, la première grande bataille navale entre porte-avions de l'histoire qui fut, malgré la perte de ce navire, l'une des plus belles victoires stratégiques des Etats-Unis dans la zone.

L'épave du Lexington a été localisée par une équipe du co-fondateur de Microsoft Paul Allen. L'équipe de Paul Allen a publié des photos et vidéos montrant l'épave de l'USS Lexington, l'un des tous premiers d'une longue lignée de porte-avion. Au total, 35 appareils étaient embarqués sur l'USS Lexington et l'équipe de Paul Allen a dit en avoir repéré onze.

l'USS Lexington

Sur l'un des appareils, un dessin de Félix le Chat à côté duquel on peut encore distinguer quatre drapeaux japonais, probablement pour marquer comme le veut la tradition, le nombre d'appareils ennemis abattus. 

« Lady Lex » sabordé


Le Lexington, surnommé affectueusement "Lady Lex", était tellement endommagé que les Américains ont décidé de le saborder à la fin de la bataille, qui a coûté la vie à plus de 200 membres d'équipage. Les survivants ont été évacués sur d'autres vaisseaux avant le sabordage. 

Fruit du hasard, le père de l'amiral Harry Harris, qui commande actuellement toutes les forces américaines dans le Pacifique, a fait partie de ces évacués. L'amiral, qui est pressenti pour devenir ambassadeur des États-Unis en Australie, a rendu hommage à l'équipe de Paul Allen. « Nous honorons le courage et les sacrifices des marins du Lady Lex, et de tous ceux qui se sont battus pendant la Seconde Guerre mondiale, en continuant à garantir la liberté qu'ils ont défendue pour nous tous », a déclaré l'amiral.

La bataille de la mer de Corail est considérée par les historiens comme une victoire stratégique pour les Américains, malgré de lourdes pertes. Pour la première fois, elle a forcé l'empire japonais à stopper son expansion. Les États-Unis remporteront une victoire décisive un mois plus tard au cours de la bataille de Midway.


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