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250 ans de l'arrivée de Cook : entre histoire et spectacle

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célébration cook
©Polynésie la 1ère
Samedi 13 avril, de nombreux spectateurs ont assisté à la reconstitution de l’arrivé du capitaine James Cook à Mahina il y a 250 ans. Chant et danses traditionnelle ont complété le spectacle organisé par le GIE Tahiti Tourisme.
Un lieu emblématique, un événement historique, trois personnages qui ont marqué l'histoire de la Polynésie... Samedi soir, à la Pointe Vénus, les spectateurs sont venus nombreux pour assister au spectacle son et lumière des 250 ans de l'arrivée de James Cook à Tahiti, du botaniste Joseph Banks et leur rencontre avec le navigateur Tupaia.
 
célébration cook
©Polynésie la 1ère/David Chang

"On termine en beauté avec cette trilogie des navigateurs : Wallis, Bougainville et Cook", confie Lionel Teihotu, chargé de l'événementiel à Tahiti Tourisme. Cette année, les organisateurs ont souhaité rendre hommage également au navigateur polynésien, Tupaia. L'homme est devenu un personnage emblématique grâce aux écrits de Cook et à la trace qu'il avait laissée chez les Maori de Nouvelle-Zélande. Tupaia avait choisi le mauvais camps lors d'un conflit local, l'arrivée des Anglais lui a ainsi ouvert une porte de sortie bienvenue. "Il a saisi l'occasion du bateau anglais pour partir avec eux", explique Corinne Raybaud docteur en histoire.

Personnalité habile et intelligente, Tupaia avait des connaissances géographiques peu répandues à l'époque, l'homme avait-il l'étoffe pour marquer l'histoire de la Polynésie ? "Je me méfie de cette bulle qu'il y a au-dessus de Tupaia. Il faut remettre les choses à leur place. Tupaia était certainement un homme très intelligent et très opportuniste qui à un certain moment a été obligé de partir (...) Il faut pas tresser trop de lauriers, je crois que c'est dangereux ", estime John Mairai, auteur.
 

     
 
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