Si la beauté rare de Fakarava m'était contée...

histoire polynésie française
Fakarava l'île aux légendes
Jadis, Fakarava s'appelait Havaiki... ©Polynésie la 1ère
Saviez-vous que Fakarava était appelée autrefois : Havaiki-te-araro ? L'île change de nom dans les années 1200...

Situé à 450 km au nord de Tahiti, l'atoll de Fakarava s'étend sur 16 km2 de terres émergées. Il possède également la plus grande passe de Polynésie, située au nord de l'atoll.

7 pirogues doubles

Vers 1200, l'atoll portait le nom Havaiki te araro, et au fil du temps, Havaiki devient Fakarava. Faka qui signifie beauté rare, et rava, rare dans sa beauté.

Parmi les événements qui ont marqué son histoire, l'arrivée de 7 pirogues doubles, venues de Hawaii, des Rapa Nui, des Marquises, de Raiatea ou encore de Tahiti.

"Tous n'avaient pas la même distance à parcourir, certains avaient quitté leur île quelques jours seulement avant d'arriver ici. D'autres étaient partis plusieurs mois auparavant? Mais ce qui est troublant, c'est qu'ils ont tous franchi la grande passe au même moment", Enoha, conteur de l'île.

Fakarava, l'île des légendes
D'après la légende, ces pierres ont marqué l'arrivée de navigateurs polynésiens. ©Polynésie la 1ère

Pour accueillir ces navigateurs, les habitants organisèrent une fête. Et des pierres marquent cet événement. 

Pour connaître la suite de l'histoire, regardez le reportage de Corinne Tehetia et Heidi Yieng Kow :