Le manque de nourriture expliquerait les échouages de baleines

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Baleine
©Alain Diringer
C'est une explication avancée par des chercheurs lors d'une conférence tenue à Perth en Australie. Les analyses des carcasses de baleines échouées sur les côtes occidentales du pays montrent que les animaux souffraient de malnutrition.
En 2011, 17 baleines sont venues s'échouer sur la côte occidentale de l'Australie. Les autopsies pratiquées sur des carcasses ont montré que les animaux échoués étaient dans un état de grave malnutrition, avec un niveau très faible de graisse, indispensable à ces animaux notamment pour leur régulation thermique et leur capacité à flotter, selon des chercheurs.

Les causes de la malnutrition peuvent être l'intensification de la pêche commerciale au krill (plancton animal) et l'influence du réchauffement climatique sur les quantités de cet élément dans les eaux. Le krill est un élément clé du régime alimentaire des baleines.


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