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Leptospirose : je lutte contre les rats, je me protège !

santé
La course contre les rats
Chaque année, plus d’une cinquantaine de cas de leptospirose sont recensés à La Réunion. La saison des pluies étant une période propice pour contracter la maladie, l’ARS Océan Indien souhaite sensibiliser la population.
La majorité des cas de leptospirose nécessite une hospitalisation, voire une admission en service de réanimation. Cette maladie grave, voire mortelle, est causée par une bactérie souvent présente chez les rats et peut être évitée par des gestes simples. 

Contexte
 
A La Réunion, chaque année, durant l’été austral, une recrudescence des infections de leptospirose est constatée. Cette période présente en effet des conditions de température et de pluviométrie propices à la survie dans l’environnement des bactéries responsables de cette maladie. Ainsi, au cours de l’année 2014, 59 cas de leptospirose ont été enregistrés dont 3 décès.
 
Qu’est ce que la leptospirose ?
 
La leptospirose est une maladie grave, provoquée par une bactérie souvent présente chez les rats. La maladie se contracte lors d’un contact avec un environnement humide contaminé par les urines des rats (boues, flaques d’eau, eaux stagnantes en bord de ravines). La bactérie entre alors dans l’organisme par la peau en cas de coupures ou de plaies, même petites. Après quelques jours d’incubation, la leptospirose se manifeste par les symptômes suivants :
  • Une fièvre élevée (souvent > 38,5 °C)
  • Des douleurs musculaires et articulaires, des douleurs au ventre
  • Des maux de tête
La maladie peut s’aggraver après quelques jours et si elle n’est pas traitée à temps par des antibiotiques, elle peut être mortelle. Dès l’apparition de ces signes dans les jours suivants la pratique d’une activité à risque, il faut donc consulter son médecin et l’informer de :
  • La/les activité(s) pratiquée(s),
  • La présence de rats lors de ces activités.
Quelles sont les activités à risques ?
 
La grande majorité des cas recensés sur l’île sont liés à des pratiques de :
  • Jardinage et élevage « la kour » :
L’essentiel des contaminations interviennent autour du domicile des malades (70% à 80% des expositions identifiées au cours des dernières années) avec le plus souvent, une présence avérée de rats dans le quartier.
  • Loisirs en eau douce (pêche, baignade en rivière ou bassins, sport d’eaux vives) :
 
Environ 30% des cas recensés en 2014 ont probablement été contaminés dans ce cadre Des cas ont d’ailleurs été observés ces deux dernières années dans le cadre de la pratique de ces loisirs :l’une concernait une activité de triathlon, la seconde le kayak.
Facteur aggravant, les personnes contaminées réalisent généralement ces activités en l’absence de protection ou avec des protections partielles et insuffisantes.
 
Comment éviter la leptospirose ?
 
Des mesures simples permettent de limiter efficacement les risques de contamination :
  • Appliquer des mesures de protection individuelle :  utiliser des d’équipements adaptés (port de gants, bottes, combinaison…), protéger et désinfecter les plaies, reporter des loisirs en eau douce en cas d’eau trouble ou après de fortes pluies
  • Lutter contre les rats : entretenir régulièrement sa cour (absence d’encombrants, déchets),  éliminer toutes les sources d’alimentation (y compris restes de l’alimentation des animaux).
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