Approche et observation des cétacés à La Réunion : vers une évolution de la réglementation ?

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saison des baleines La Réunion observation au large de Saint-Gilles 120820
©Globice Réunion / Isabel Preud'homme

La saison des baleines approche à grand pas. Les stars de l'hiver austral fréquentent en général, les eaux réunionnaises de juin à octobre. Afin d'améliorer leur approche et leur observation, la Préfecture sollicitera prochainement les associations et les opérateurs engagés dans ces activités.

Tout au long de l'année, une trentaine d'espèces de cétacés s'approchent des côtes de La Réunion. Parmi ces cétacés, on retrouve, les baleines qui ont même leur propre saison. Une saison qui coïncide avec l'hiver austral, de juin à octobre.

Depuis une douzaine d'années, une actvité d'approche et d'observation des cétacés a pu se développer. Des protocoles ont été établis et inscrits dans une réglementation national mais également local. L'objectif étant de pouvoir protéger ces animaux sauvages et de ne surtout pas perturber leur cycle biologique. 

Pas d'approche des cétacés à moins de 100 mètres

Depuis le 1er janvier 2021, il est formellement interdit de s'approcher à moins de 100 mètres d'une baleine à bosse, d'un dauphin, plus généralement de tout cétacé et cela dans les aires marines protégées. Et a réserve naturelle nationale de La Réunion fait partie de ces aires marines protégées françaises.

Cette mesure a été annoncée par le Président de la République dès 2019 et elle s’inscrit dans le cadre d’un plan d’actions pour la protection des cétacés adopté lors du comité interministériel de la mer (CIMER) de décembre 2019. Cette disposition répond également aux engagements pris par la France au niveau international afin de limiter le dérangement et les perturbations causés aux mammifères marins lors des activités d’écotourisme dans le milieu naturel.

Des dispositions locales 

Une réglementation nationale qui complète ainsi les dispositions locales établies depuis plusieurs années par la préfecture de La Réunion. En effet, ces dispositions ont d'abord été prises dans le cadre la charte d’approche et d’observation responsable des mammifères marins et des tortues marines, puis du « label O2CR » (Observation Certifiée responsable des Cétacés de la Réunion) et enfin des arrêtés préfectoraux du 12 juin 2019 et du 20 juillet 2020.

 

Associations et opérateurs consultés

Une approche responsable des cétacés rendue possible grâce à la sollicitation des associations de protection de l’environnement et d’opérateurs et leurs représentants. Ces grands principies portent notamment sur la limitation du nombre de navires à proximité des animaux et de leur vitesse, les mises à l’eau, le respect d’une période de quiétude correspondant aux habitudes de vie des cétacés ou la bonne connaissance des protocoles d’approche par les professionnels et les plaisanciers.

Une évolution de la réglementation locale ?

En préparation de la prochaine saison des baleines, les services de l'Etat tendent à améliorer ces dispositions locales en prenant en compte des connaissances nouvelles sur le comportement des cétacés. Dès lors, dans les prochaines semaines, les associations et opérateurs engagés dans ces activités seront invités à participer à des réunions de concertation. 

Le reportage de Réunion La 1ère :