Son enclos est fermé, le Piton de la Fournaise prépare-t-il sa première éruption de l’année ?

catastrophes naturelles
Le volcan du Piton de la Fournaise
©Imaz Press

Ça tremble sous le volcan ces derniers jours. L’Observatoire du Piton de la Fournaise annonce que 81 séismes ont été enregistrés mercredi. La sismicité est accompagnée d’un gonflement et d’une pressurisation du réservoir magmatique. La préfecture annonce la fermeture de l'enclos.

Le volcan prépare-t-il sa première éruption de l’année 2021 ? Depuis plusieurs jours, ça tremble dans les entrailles de la terre.

L'enclos interdit

Ce jeudi, la préfecture de La Réunion annonce la fermeture de l'enclos du Piton de la Fournaise, à partir de 14 heures. L'accès à l'enclos est interdit depuis le sentier du Pas de Bellecombe et depuis tout autre sentier.

 

81 séismes en 24h

Ce jeudi 25 mars, l’Observatoire Volcanologique du Piton de la Fournaise annonce qu’hier, 81 séismes ont été enregistrés par les capteurs des scientifiques. L’un d’eux était même d’une magnitude de 2,6 sur l’échelle de Richter.

L’Observatoire indique que ces séismes entraînent "des déstabilisations des bords du cratère Dolomieu". 31 effondrements ont eu lieu hier, et ce chiffre ne cesse d’augmenter témoignant de l’instabilité du cratère.

 

Séismes et gonflement

La sismicité a repris au volcan depuis le 13 mars dernier, mais ces derniers jours, elle s’intensifie. "Entre le 13 et le 24 mars, 250 séismes volcano-tectoniques sommitaux ont été enregistrés et localisés sous le cratère Dolomieu entre 0 et 0,9 km au-dessus du niveau de la mer", précise l’Observatoire qui a comptabilisé 134 séismes en deux jours.

Cette sismicité est accompagnée d’une reprise de l’inflation (gonflement) de l’édifice du Piton de la Fournaise. La source à l’origine de cette inflation est localisée entre 1,5 et 2 km de profondeur sous le cratère Dolomieu, au niveau du réservoir magmatique superficiel.

 

Une remontée profonde de magma

L’Observatoire y voit une remontée profonde de magma. Une hypothèse confortée par les flux de CO2 dans le sol qui sont toujours en augmentation, notamment sur les flancs du volcan. Les scientifiques rappellent que "le CO2 est le premier gaz à être libéré du magma à grande profondeur (depuis le manteau), et que sa détection en champ lointain est souvent associée à une remontée profonde de magma".

Cette remontée profonde de magma est à l’origine de la pressurisation du réservoir magmatique superficiel, et de la sismicité et de l’inflation qui y sont associées et qui s’intensifient.

Vers la première éruption de l’année ?

L’Observatoire rappelle que "ce processus de recharge depuis les profondeurs vers le réservoir superficiel peut durer plusieurs jours à plusieurs semaines avant que le toit du réservoir ne se fragilise et ne se rompe, donnant ainsi lieu à une injection de magma vers la surface et à une éruption, mais peut également s’arrêter sans donner lieu à brève échéance à une éruption".

La dernière éruption du Piton de la Fournaise remonte à décembre 2020.

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