Le Loto du patrimoine au secours du pont suspendu de la Rivière de l'Est

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Pont suspendu de la Rivière de l’Est ©Michelle Bertil
Site incontournable de l'île, le pont suspendu de la Rivière de l'Est à Sainte-Rose a été sélectionné pour le prochain loto du patrimoine. Il fait partie des 18 monuments retenus. Un site emblématique qui pourra être sauvé et restauré en partie grâce à la vente des tickets de loto. 
Hier, les 18 sites retenus par le loto du patrimoine ont été dévoilés par Stéphane Bern et le ministre de la Culture Franck Riester. Des monuments de l'hexagone et d'Outre-mer aujourd'hui, en péril et qui bénéficieront d'un soutien financier grâce aux produits de la loterie de la Française des jeux.

Dans cette nouvelle liste 2020 figure des édifices religieux tels que l'église Saint-Etienne-de-Mélas au Teil, en Ardèche endommagée par un séisme en novembre, le Sacré-Cœur de Balata en Martinique ou encore le théâtre romain de Lillebonne en Normandie. Et la Réunion n'est pas en reste, le pont suspendu de la rivière de l'Est  a été sélectionné pour être restauré.
 


Un pont construit en 1893 


La rivière de l'Est, frontière naturelle entre Saint-Benoît et Sainte-Rose est surplombée par ce pont suspendu depuis 1893. Il a été construit pour relier la région Est à celle du Nord, mais surtout pour développer l’industrie sucrière par le transport des cannes sur un pont et non plus par un passage à gué de la rivière, très risqué et incertain. Le pont est en son temps une innovation majeure pour la Réunion. Il est implanté à 3 500 m du rivage, à 42 m au-dessus de la rivière et mesure 149,5 m de portée. Il était le plus long pont du monde lors de sa livraison.
 
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Pont suspendu de la Rivière de l’Est ©Michelle Bertil

Mais depuis 1979, la circulation des véhicules y est interdite et depuis 2016, il est interdit au public en raison de sa fragilité et sa dangerosité. En 2018, ce site touristique majeur à Sainte-Rose a été classé " Monuments historiques ". Mais les câbles paraboliques et obliques qui ont fait de la structure une prouesse technique à l'époque s'effilochent rongés par la rouille. 
 
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Pont suspendu de la Rivière de l’Est ©Pont suspendu de la Rivière de l’Est

Dominique Delmas est sur site depuis 10 ans à vendre de la vanille de son exploitation, il en est témoin très souvent. " Né na l'éclatement des câbles. I pète su mon camion des fois. Mais il faut intervenir parce que sinon le pont à un moment donné i sa chapé. De jour en jour mi vois la dégradation du pont ". L'agriculteur de Sainte-Rose peiné par la dégradation de l'ouvrage achètera à coup sûr quelques tickets pour conserver ce patrimoine qui est également son gagne pain. 
 
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Pont suspendu de la Rivière de l’Est ©Michelle Bertil

Le reportage de Michelle Bertil et Daniel Fontaine :
 
Le pont de la rivière de l'Est... an lèr !
 

Restauration de l'édifice d'ici 2022


"L'état sanitaire de l'édifice est très mauvais. Il a fait l'objet d'un arrêté de péril", note la Fondation. L'objectif est de le restaurer d'ici 2022, avec une première tranche de travaux d'urgence. "L’année 2020 sera consacrée aux travaux d’urgence, de consolidation et de renforcement. Les études ont été engagées depuis plus d’un an, l’architecte retenu et la demande d’autorisation de travaux devrait intervenir d’ici la fin du premier trimestre 2020" précise la Fondation. Le projet prévoit d'installer à proximité de ce lieu touristique des commerces d'artisanat et de produits locaux, une activité de saut à l'élastique mais aussi un centre d’interprétation du Pont relatant son histoire seront également installés.

La liste des 18 sites sélectionnés en 2020


AUVERGNE-RHÔNE-ALPES : l'église Saint-Etienne de Mélas au Teil (Ardèche)
BOURGOGNE-FRANCHE-COMTÉ : le temple protestant Saint-Martin à Montbéliard (Doubs)
BRETAGNE : phare, fort et caserne de l'île aux Moines (Côtes d'Armor)
CENTRE - VAL-DE-LOIRE : la grange pyramidale à Jars (Cher)
CORSE : le couvent des Filles de Marie de l'Île Rousse (Haute-Corse)
GRAND EST : le séchoir à tabac de Lipsheim, remonté à l'Ecomusée d'Alsace d'Ungersheim (Haut-Rhin)
HAUTS-DE-FRANCE : l'église Saint-Pierre de Dompierre-sur-Authie (Somme)
ILE-DE-FRANCE : le fort de Cormeilles-en-Parisis (Val-d'Oise)
NORMANDIE : le théâtre romain de Lillebonne (Seine-Maritime)
NOUVELLE AQUITAINE : le viaduc des Rochers Noirs (Corrèze)
OCCITANIE : l'abbaye Sainte-Marie de Lagrasse (Aude)
PAYS DE LA LOIRE : l'ancien tribunal à Baugé-en-Anjou (Maine-et-Loire)
PROVENCE-ALPES-CÔTE D'AZUR : la cathédrale Notre-Dame du Réal à Embrun (Hautes-Alpes)
GUADELOUPE : l'habitation Zévallos au Moule
MARTINIQUE : l'église du Sacré-Coeur de Balata
GUYANE : l'église Saint-Joseph d'Iracoubo
LA RÉUNION : le pont suspendu de la rivière de l'Est
ST-PIERRE-ET-MIQUELON : la cathédrale de Saint-Pierre
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