Ils ont découvert en Guadeloupe « Thiomargarita magnifica », la plus grande bactérie connue au monde

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©Guadeloupe
C'est une découverte inédite : la plus grande bactérie connue au monde se trouve dans la mangrove en Guadeloupe Elle mesure jusqu'à 2cm, ressemble à un cil et elle bouscule déjà le monde scientifique puisqu'elle est 5000 fois plus grande que les autres bactéries connues. C'est Olivier Gros, professeur en biologie à l'Université des Antilles. Il nous raconte aujourd'hui l'histoire de cette découverte.

« Thiomargarita magnifica »
« Thiomargarita magnifica » ©Université des Antilles

Déjà 10 ans qu'Olivier Gros, un chercheur de l'Université des Antilles, a fait cette découverte. Mais il fallait ensuite l'identifier. Un travail qui aura pris une décennie et associer plusieurs chercheurs, notamment des Etats Unis et des Antilles.

« Thiomargarita magnifica » est si grande qu'elle est visible à l'œil nu ce qui est peu commun pour une bactérie. Et c'est au cœur de la mangrove guadeloupéenne, sur des végétaux en décomposition, qu'Olivier Gros l'a découverte.

Depuis, les scientifiques se réjouissent d'en apprendre aussi bien sur sa taille que sur sa complexité cellulaire, phénomène qu'ils n'avaient jamais observé chez les bactéries. Les plus grosses connues jusqu'à ce jour peuvent tout juste atteindre 750 micromètres quand « Thiomargarita magnifica » mesure jusqu'à 2 cm.

Aujourd'hui ils expliquent sa taille par sa capacité naturelle à échapper à ses prédateurs tout comme par la qualité de son milieu de vie, à la fois sulfurisé et oxygéné. Des hypothèses toujours au stade de la vérification notamment sur les autres bactéries.

Et dire qu'en la découvrant, Olivier Gros pensait être tombé sur une nouvelle espèce de champignon.