L'historien et universitaire Alain Yacou n'est plus

hommage
Alain Yacou
Historien, spécialiste des Antilles à l'époque moderne, Alain Yacou était professeur de civilisation hispano-américaine et directeur du Centre d'études et de recherches caraïbéennes (CERC), laboratoire de IIIe cycle de l'Université des Antilles et de la Guyane.
D'Alain Yacou, on pourrait beaucoup dire. Cet amoureux des beaux mots, ferru d'histoire et passionné de la civilisation hispano-américaine, il avait toujours un projet d'étude de plus en perspective, toujours une piste de réflexion à explorer. 
Aîné d'une fratrie de 7 enfants, élevé entre Sainte Rose et Pointe-à-Pitre, il est une référence tant au sein de sa famille que pour ses collègues et amis.
Il est aussi l’auteur d’une centaine de publications : des ouvrages individuels ou collectifs, mais aussi des thèses et articles… Parmi les ouvrages de référence de l’historien guadeloupéen, on peut citer « Christophe Colomb et la découverte de la Guadeloupe », « Un esclave poète à Cuba, au temps du péril noir » ou encore « De la Rochelle à la côte de Guinée et aux Antilles », pour lequel il avait reçu en 2003 le prix de l’Association des écrivains de langue française, dans la catégorie essais
Lors de son départ à la retraite le 15 février 2008, son ami Jean-Claude Halley lui avait adressé un grand hommage que nous reproduisons ici : 

"Bravo Alain ! Pour cette constance dans l'effort, cette détermination dans tes convictions et cet immense travail de recherche et d’écriture. Publish or Perishdisent les universitaires américains ; tu mérites dès lors de demeurer éternellement non seulement dans le souvenir des Guadeloupéens, mais aussi de tous ceux pour lesquels les mots, « Esclavage, Noir, Nègre... » ont un sens.   

Monsieur le Professeur Georges Virassamy, Président de l'UAG Université Antilles Guyane était à l'évidence très fier et un peu ému de prononcer son discours... à ce point de situer le cyclone Hugo en 1966… Ines, Ines… murmurait la foule des auditeurs marqués à jamais par le 16 septembre 1989....

De la même manière les autres intervenants n'ont pas ménagé leurs louanges au néo-retraité. Angèle FERUS, Fred DESHAIES et Fred RENO poursuivaient cet hommage mérité avec des mots toujours plus beaux et des paroles magnifiées par quelques notes de musique. (Vifs applaudissements dans la salle) 

Cette cérémonie se déroulait dans le tout nouvel amphithéâtre rénové « SAINT-RUF » du nom de cet autre et illustre personnage de l'Université Antilles Guyane, Capesterrien d'origine, Chimiste renommé. L'UAG qui tisse depuis 25 ou 26 ans sa réputation par la qualité de ses enseignements.

Bonne retraite Ami Alain ! Nous savons déjà qu’elle sera studieuse ! Tes amis ne t’ont-ils pas offert en cadeau de départ un instrument susceptible de susciter d’autres travaux ? et ne t’ont-ils pas aussi nommé « membre d’honneur » d’une structure qui te voit partir avec tant de regrets.

Tu aurais dit à l’un des tes paires « L'envers d'un être est encore un être »... et tu lui aurais ensuite laissé la bride sur le coup pour donner son appréciation personnelle sur toi… Voici quelques uns de ces très beaux mots entendus, appréciés et retenus !

Cet être là est né le 27 mai 1940 ! (émotion dans la salle... quelle coïncidence !)
Cet être là n’a « jamais refuser le combat » ! (sourire d'Alain !)
Cet être là se souvient toujours de son enfance heureuse de l'éducation donné par ses Parents, de son éducation religieuse, du Lycée Carnot de la maternelle au Bac, des enseignants authentiques dans leur conscience professionnelle… (les pointus pointois savent et confirment...) 
Cet être là est exceptionnel et mérite des éloges exceptionnels... et qui deviennent de facto non exceptionnels pour ainsi dire ordinaires (rire dans le public)
Cet être là écrit et cette écriture est un acte d'amour... sinon rien  (Cocteau !) ! (petit mouvement d'approbation dans le public).
Cet être là est tout simplement amitié au sens Kantien du terme ! Il est attachant et dévoué ! (témoignage d'une femme...).Emane de cet être là le feu et la foi ! (frisson dans le public).
Cet être là a un idéal et des valeurs à défendre... il est discret jusqu'à la timidité... mais il a su placer les Belles Choses à leur Bonne Place, afin qu'elles restent belles (Jean-Gabriel MONTAUBAN) et encore un petit frisson dans l'assistance.
Cet être là est multiple et revendique cette richesse refusant de se laisser enfermer dans l'esclavage de l'image unique et donc inique. (nous sommes si multiple que créole pensais-je aussitot !)

A cet être là on doit le CERC, l'Université du temps libre (pour éviter logiquement et subtilement le terme de 3ème âge), le DEA Caraïbe Latine... et 35 ans de labeur assidu.
Et si un jour, très cher Alain tu récupères ces très beaux textes dits à ton endroit, saches que je les relierais avec plaisir... comme ces vieux chiens qui sucent leur "os" jusqu'à plus soif… J’ai encore soif de ces mots entendus jeudi soir à Fouillole.

Merci du plaisir que tu m'as offert de vivre ce trop bref instant dans ton domaine... celui de la prestigieuse Université Française... celui de ce monde du verbe et du savoir... sans doute le plus bel investissement de notre Pays rappelait le soir même en télévison le Marie-Galantais Monsieur PORTECOP... 

Dans cet amphi « Saint-Ruf ». Tout en écoutant les conférenciers dresser ton panégyrique et décrire ton parcours d'impétrant, mon regard alternait entre les images de Cyclone vers la gauche (Hugo encore ! décidément) et la déclinaison du nombre PI vers la droite... je revivais soudain un déplacement que nous avions fait ensemble à Porto-Rico et au cours duquel tu avais été brillant et déterminant dans tes interventions dans la langue de Perse comme dans celle de Cervantès … et j'ai ressenti alors une certaine fierté de me savoir considéré par toi comme un ami...
L'impression indicible d'avoir profité un instant de toi, l’Historien, l’Hispaniste, le Visionnaire, le Pointois, l’Ecrivain, le Chercheur en un mot le "génie des lettres".
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Voir aussi : 

 

 

Les réactions au décès d'Alain Yacou :

- De la Présidente de l'Université des Antilles : "la Présidente de l'Université des Antilles transmet, au nom de la communauté, les plus sincères condoléances à sa famille. Elle exprime aussi sa vive émotion et ses sentiments les plus dévoués à un professeur de renom, brillant et dévoué, qui a remarquablement contribué au rayonnement et à l'épanouissement de notre institution. Hispaniste internationalement reconnu, humaniste sans frontières, le Professeur Alain YACOU marquera de son empreinte indélébile notre institution, tout autant que ses territoires d'implantation. Des hommages en sa mémoire seront organisés comme il se doit pour honorer la figure de cet immense constructeur de savoirs et d'avenir."

- De Raphael Confiant, Doyen de la Faculté des Lettres et Sciences humaines : "Au nom de la Faculté des Lettres et Sciences humaines, de son personnel enseignant, administratif et technique ainsi que des étudiants, je me permets de présenter à la famille du Pr émérite Alain YACOU, nos plus sincères condoléances. Il aura été non seulement l'un des Pères fondateurs de notre université mais également un brillant chercheur auquel nous devons plusieurs ouvrages importants et un pédagogue très apprécié au Département d'études hispaniques de notre faculté. Il fait désormais partie de la mémoire de notre établissement au sein duquel il a su faire connaître et aimer sa terre de prédilection, Cuba."

- Du Président de la Région Guadeloupe : "Ary Chalus, Président du Conseil régional, et l’ensemble des conseillers régionaux présentent leurs sincères condoléances à sa famille, ses ancienscollègues et à toute la communauté universitaire.