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Inde : report du lancement de la sonde lunaire

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Chandrayaan-2
Pas de tir de Sriharikota, l 'Inde a annulé ce lundi pour des raisons «techniques» le lancement de sa deuxième mission lunaire ©ISRO
Le lancement d'une sonde sur la Lune a été annulé 56 minutes avant l'heure prévue pour des raisons «techniques». Après l’échec du tir de Véga en Guyane, ce nouvel aléa spatial, souligne la complexité à maîtriser les lancements de fusées.
L'Inde a annulé ce lundi pour des raisons «techniques» le lancement dans l'espace de sa deuxième mission lunaire, reportant ainsi sine die son ambition de devenir la quatrième nation à réussir à poser un appareil sur la Lune. L'agence spatiale indienne (ISRO) prévoyait de lancer lundi à 02h51 heure locale (18h21 heure guyanaise dimanche) sa mission Chandrayaan-2 depuis le pas de tir de Sriharikota (sud-est de l'Inde).

«Un problème technique a été remarqué dans le système de lancement du véhicule à H-56» minutes, a écrit ISRO sur Twitter. «Par mesure de particulière précaution, le lancement a été annulé ». L’expédition, Chandrayaan-2 ("Chariot lunaire" en hindi), a pour but initial de déposer le 6 septembre sur un haut plateau du pôle sud de la Lune, le robot Pragyan. Le véhicule de 27 kg devrait se lancer dans une fouille du sol lunaire à la recherche de traces d'eau et "de signes fossiles du système solaire primitif", selon l'ISRO. Alimenté à l'énergie solaire, Pragyan pourra marcher durant un jour lunaire, soit quatorze jours terrestres afin de parcourir jusqu'à 500 mètres.

C’est la deuxième fois que l’Inde lance une sonde en direction de la Lune. Une première tentative en 2008 s’était soldée par un échec lorsque l’engin spatial indien s'était écrasé contre la surface lunaire.  New Delhi a consacré 140 millions de dollars (124 millions d'euros) - un montant bien inférieur à ceux des autres grandes agences spatiales pour des missions de ce type - à cette expédition initialement destinée à poser le 6 septembre prochain un atterrisseur et un robot mobile au pôle sud du satellite naturel, situé à quelque 384.000 kilomètres de la Terre. L'ISRO compte d'ici 2022 envoyer un équipage de trois astronautes dans l'espace, ce qui serait son premier vol habité. Ses scientifiques travaillent aussi à l'élaboration de sa propre station spatiale, attendue au cours de la prochaine décennie.
La nouvelle date du lancement devrait être prochainement annoncée.
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