Pâques : comprendre la semaine sainte, du dimanche des Rameaux à la Résurrection

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Messe
Alain Ransay au centre, Evêque de Guyane ©Diocèse catholique
La semaine sainte a commencé pour les chrétiens du monde entier avec dimanche dernier, le jour des Rameaux. Une semaine sacrée, qui précède Pâques, et célèbre la Passion et la Résurrection de Jésus-Christ.

Rameaux
Les Rameaux de Pâques ©DR

Ce dimanche, dimanche des Rameaux, marquait l’entrée dans la semaine sainte. Il commémore l'entrée solennelle de Jésus à Jérusalem, où il fut acclamé par une foule agitant des palmes et déposant des manteaux sur son passage, épisode relaté dans les quatre Évangiles canoniques. Jusqu'au 17 avril, les fidèles sont invités à se recueillir et à vivre le Triduum pascal, cette période de trois jours pendant laquelle l'Église célèbre la Passion, la Mort et la Résurrection de Jésus-Christ. Cette fête s'étend de la messe vespérale du Jeudi saint aux vêpres du dimanche de Pâques.  

Une foi vibrante

La cathédrale Saint-Sauveur de Cayenne communie avec ses fidéles
La cathédrale Saint-Sauveur de Cayenne communie avec ses fidéles ©Isabel Lerouge

La semaine sainte est ponctuée de rituels, d’actes de foi, de pénitence dont le temps ultime est la Résurrection du Christ. Chaque année, les fidèles revivent les derniers jours de Jésus de Nazareth, et sa renaissance. Un moment culminant dans la vie de tout chrétien, car il revit une histoire de plus de 2000 ans, célébrant la mort et la ressurection du fils de Dieu. Une croyance séculaire, qui prend vie à la faveur d’actes de foi vibrante. Pâques évoque l’événement majeur et fondateur de la foi.

La semaine sainte

Chemin de croix
Jésus est chargé de sa croix ©DR

Le Triduum pascal débute ce jeudi avec la messe chrismale, une célébration au cours de laquelle l'officiant bénit notamment les huiles saintes, utilisées tout au long de l'année dans les sacrements.  Autre moment important, la célébration de la Cène. Les chrétiens commémorent alors le dernier repas du Christ et la scène du lavement des pieds. La veille de son arrestation, Jésus partage une dernière fois la Pâque juive avec ses disciples. Au cours de ce repas, il institue l’Eucharistie, et par le geste du lavement des pieds, apprend le chemin du bonheur à ses disciples : devenir serviteur du bonheur des autres.  

Le Vendredi saint, les fidèles doivent respecter le jeûne et faire pénitence lors d’un chemin de croix rappelant les étapes de la passion. Des chemins de croix ont lieu dans la plupart des paroisses, les chrétiens unissent leur vie à l’amour du Christ donnant sa vie pour tous les hommes. Ils vivent sa passion jusqu’au Golgotha, le lieu de la crucifixion. C’est un vrai temps de conversion. Le Vendredi Saint se termine par l’office de la Passion ou monte vers Dieu, la grande prière universelle, où le peuple chrétien supplie Dieu pour le monde entier.  

Samedi saint c'est la célébration de la vigile Pascale, moment au cours duquel les catholiques font mémoire de la victoire de Jésus sur la mort. Toute la longue vigile (veillée) pascale, retrace l’histoire du salut depuis les commencements du monde, à travers d’abondantes lectures bibliques. Cette vigile est l’occasion de célébrer les baptêmes d’adultes et pour toute la communauté de renouveler sa propre foi baptismale. Pour marquer le passage des ténèbres à la lumière, le feu et le cierge de Pâques sont allumés puis la flamme transmise aux fidèles.  

Enfin le Dimanche de Pâques, le 17 avril, marque triomphalement la résurrection du Christ, élément central de la foi chrétienne, c'est le grand jour des sacrements d’une vie nouvelle.