Covid-19 : la Nouvelle-Zélande prête à rouvrir ses frontières

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Paysage Nouvelle-Zélande
©Nikita Dorbritz
La Nouvelle-Zélande a présenté ce jeudi 28 octobre un plan de réouverture de ses frontières. La décision fait suite à la pression croissante de ses ressortissants bloqués à l'étranger depuis plus de dix-huit mois.

Le ministre en charge de la lutte contre le Covid-19, Chris Hipkins, a annoncé ce jeudi 28 que les personnes en provenance des îles du Pacifique comme Samoa, Tonga, Vanuatu et Tokelau pourront se rendre en Nouvelle-Zélande sans avoir à effectuer de quarantaine, à partir de novembre 2021.

Au début de l'an prochain, cette mesure sera également possible pour des ressortissants en provenance de pays à faible risque de contamination, a-t-il déclaré. Le ministre a aussi ajouté qu’à compter de novembre, toute personne en provenance de l'étranger devra passer sept jours, isolée à domicile au lieu de 14 jours en quarantaine à l'hôtel.

Les frontières ne permettent plus de se protéger avec le variant Delta 

Selon lui, l'apparition à Auckland du variant Delta, beaucoup plus contagieux, a changé la donne. La fermeture des frontières ne peut plus être un rempart contre le virus. La plupart des nouvelles infections enregistrées sont désormais d'origine locale. "Nous sommes également très conscients de la pression au niveau des frontières alors que le monde commence à s'ouvrir et que de plus en plus de Néo-Zélandais, ici et à l'étranger, souhaitent revoir leurs proches", a-t-il justifié.

Actuellement, des dizaines de milliers de Néo-Zélandais vivant à l'étranger doivent réserver une des 4 000 chambres d'hôtels réservées aux quarantaines. Ces changements permettront alors d'offrir plus de chambres. L'objectif est de passer à l'isolement à domicile au cours des trois premiers mois de 2022, lorsque 90% de la population néo-zélandaise sera entièrement vaccinée, a informé Chris Hipkins.

"Il est temps de se rouvrir au monde"

Pour le moment, aucune décision n'a encore été prise concernant le régime d'isolement à domicile, s’il s'appliquera uniquement aux ressortissants de retour en Nouvelle-Zélande ou s'il comprendra également les voyageurs étrangers. Le porte-parole de l'opposition Covid, Chris Bishop, a qualifié ce plan de "strict minimum", affirmant que les arrivants entièrement vaccinés en provenance de pays à faible risque ne devraient pas avoir à être placés à l'isolement.

"Il est temps que nous nous rouvrions au monde. Nous ne pouvons pas rester enfermés derrière les murs de la forteresse Nouvelle-Zélande", a-t-il déclaré. La Nouvelle-Zélande n'a jusqu'ici enregistré que 28 décès dus au coronavirus sur son sol et les 5 millions d'habitants ont vécu presque normalement pendant une large partie de la pandémie.