Le niveau de la mer en Nouvelle-Zélande augmente plus vite que prévu

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Wellington
Vue de Wellington, la capitale de la Nouvelle-Zélande ©CC/Ulrich Lange
Le niveau de la mer augmente deux fois plus vite que prévu dans certaines parties de la Nouvelle-Zélande, menaçant les deux plus grandes villes du pays, selon une étude publiée lundi 2 mai.

Les données recueillies le long du littoral du pays ont montré que certaines zones s'enfoncent déjà de trois à quatre millimètres par an, accélérant le péril tant redouté.
Les projections, qualifiées d'"un peu terrifiantes" par un expert, sont le fruit d'un vaste programme de recherche sur cinq ans - baptisé NZ SeaRise - effectué par des dizaines de scientifiques, locaux et internationaux et financé par le gouvernement.

Une hausse qui s’accélère

Selon leurs prévisions, les autorités disposent de moins de temps que prévu pour planifier la manière de s'adapter aux conséquences du changement climatique, notamment une relocalisation des habitants vivant le long des côtes.
Selon Tim Naish, le professeur à l'université Victoria de Wellington qui a co-dirigé NZ SeaRise, si le niveau de la mer au niveau mondial augmentait d'environ un demi-mètre d'ici 2100, cette hauteur devait atteindre près d'un mètre dans de grandes parties de l'archipel car la terre s'enfonce dans le même temps.

Wellington particulièrement touchée…

Ce serait particulièrement catastrophique pour Wellington, la capitale, qui pourrait connaître une élévation du niveau de la mer de 30 cm d'ici 2040, ce qui n'était pas attendu avant 2060.
Les habitants de Wellington pourraient ainsi être victimes chaque année d'une inondation occasionnant des dégâts.
"Nous avons moins de temps pour agir", a déclaré M. Naish. "C'est un peu terrifiant, mais il reste du temps et je pense que c'est ainsi qu'il faut voir les choses".
Les données montrent que le littoral sud-est de l'île du Nord, plus peuplée, est le plus exposé. Notamment parce qu’à cet endroit, la plaque tectonique Pacifique s’enfonce sous la plaque australienne expliquent les scientifiques dans la vidéo ci-dessous (en anglais). 

…Auckland aussi

Auckland, qui, avec 1,7 million d'habitants, est la plus grande ville du pays, est particulièrement vulnérable.
Selon les prévisions, le niveau de la mer augmentera 50% plus vite sur le front de mer du centre-ville et dans plusieurs banlieues, ce qui aura d'immenses répercussions sur le prix des maisons et les primes d’assurance.

Adapter l’urbanisation

NZ SeaRise a mis au point un outil en ligne permettant aux habitants et aux autorités de vérifier les prévisions pour la zone qui les concerne, afin qu'ils évaluent le risque d'inondation et d'érosion.
"Nous avons encore du temps, mais nous n'avons plus le temps de rester les bras croisés", a déclaré M. Naish, appelant les élus et promoteurs immobiliser à réfléchir à la meilleure façon de s'adapter à cette élévation du niveau de la mer.