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Bob Stirrup cultive quarante ans de passion pour ses orchidées

insolite mont-dore
Bob Stirrup, orchidophiliste.
Robert «Bob» Stirrup, Calédonien d'origine néo-zélandaise, dans son écrin d'orchidées. ©Nicolas Fasquel / NC la 1ere
Il possède environ 1 500 orchidées de variétés différentes, certaines endémiques à la Nouvelle-Calédonie. Chez Bob Stirrup, établi au Mont-Dore, les trésors botaniques ne poussent que pour le plaisir des yeux. 
Orchidophile depuis 1979 ! Voilà quarante ans que Robert Stirrup, ancien comptable, cultive avec passion son jardin d'orchidées. Pas de serres mais la pleine nature mondorienne pour 1500 variétés des plus connues, aux plus rares comme la Dendrobium magnificum, orchidée endémique... à poils. «C'est un de mes préférés et j'attends avec impatience chaque année qu'il fleurisse.»
 
Bob Stirrup, orchidophiliste, janvier 2020
©Nicolas Fasquel / NC la 1ere
 

Collectionneur

En Calédonie, les collectionneurs d'orchidées sont nombreux. Certains ont arrêté, Georges Lavoix ou Jacky Bégaud, mais tous ont laissé des collections de fleurs exceptionnelles. Par exemple une orchidée cédée à Bob Stirrup par Gaby Cayrol. Sa valeur : 150 000 F. «C'était une grosse responsabilité.» Autre surprise de ce jardin extraordinaire, une espèce qui vit en symbiose avec des fourmis. 

Un reportage d'Alexandre Rosada et Nicolas Fasquel :
©nouvellecaledonie
 

Noces d'orchidée

Rappelons que la famille des orchidées compte 25 000 espèces réparties dans 850 genres. ET que les noces d'orchidée symbolisent cinquante-cinq ans de mariage.