Wanaro N'Godrela grand nom du tennis calédonien a disparu

tennis
Wanaro N'Godrela
©NC1ERE
Wanaro N’Godrella est mort à l’âge de 66 ans aujourd’hui.  Il aura marqué le tennis Calédonien, comme étant le plus grand joueur originaire du caillou. Premier Calédonien a participé à des tournois du Grand Chelem. Il faisait parti des 100 premiers joueurs mondiaux.
Dans les années 60, Wanaro N’Godrela se fait remarquer par un entraîneur australien sur les courts du tennis club du Mont Coffyn. John Hillebrand l’emmène à Melbourne et l’entraîne de l’âge de 10 à 18 ans.

Remarqué par la Fédération Française de Tennis, lors de son service militaire, il intègre le bataillon de Joinville ou se trouve un centre sportif de haut niveau.
Selon son ami Gérard Winter : « Il avait un jeu plutôt tendu, et il faisait parti des 10 joueurs mondiaux au meilleur service. »

Wanaro N'Godrela au service à Roland Garros
Wanaro N'Godrella à Roland Garros ©NC1ERE

L’année de tous les records est celle de 1973, ou il réussit à monter à la 71ème place mondiale et devient le 5ème Français. Cette année là, il arrive en quarts de finale de l’Open d’Australie et à Roland-Garros, il atteint le 3ème tour.

Dans son palmarès :
-      Il est en finale à Hobard en Australie en janvier 1972
-      Il est en demi-finale à Nice en avril 1973
Il fera partie de l’équipe de France en 1973 pour la Coupe Davis et jouera les quarts de finale en double et en 1974.

Wanaro N'Godrela entraîneur
©NC1ERE

En 1976, il se retire du circuit international et rentre en Nouvelle-Calédonie. Il transmet sa passion du tennis et créer un centre d’entraînement avec Gérard Winter. 

Un reportage de Damien Ordas et Claude Lindor

 

Les Outre-mer en continu
Accéder au live