New York : trois morts après l'effondrement de deux immeubles

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L'effondrement de deux immeubles résidentiels après une explosion due à une fuite de gaz a fait au moins trois morts et plusieurs dizaines de blessés mercredi matin à New York.
Le maire de New York Bill de Blasio a déploré une "terrible tragédie", promettant que "tous les efforts étaient déployés pour retrouver chacune des personnes disparues".
Deux femmes ont perdu la vie et dans la soirée, une troisième personne décédée a été retrouvée dans les décombres, a indiqué à l'AFP un porte-parole des pompiers de New York. Selon un décompte établi par l'Agence France Presse auprès de quatre hôpitaux new-yorkais, 63 personnes ont été soignées, la plupart pour des blessures légères.
             
Plus de 250 pompiers ont fouillé toute la journée les décombres enfumés crées par l'effondrement des deux immeubles en brique qui contenaient 15 appartements dans le quartier majoritairement hispanique d'East Harlem, dans le nord de Manhattan.
        
L'explosion s'est produite à 09H30 (3H30 heure de la Polynésie). Selon Bill de Blasio, "le seul signe qu'un danger existait est parvenu 15 minutes avant l'explosion" lorsqu'une fuite de gaz a été signalée au fournisseur de gaz. Dans la matinée, un porte-parole de l'entreprise avait affirmé à l'AFP avoir reçu un appel depuis l'un des bâtiments évoquant une possible fuite de gaz.
"Un résident a indiqué avoir senti le gaz dans l'immeuble situé au 1652 Park Avenue mais a précisé que l'odeur pouvait aussi bien venir de l'extérieur du bâtiment", a expliqué ce porte-parole, Bob McGee.

La ville de New York vit dans la crainte des explosions depuis les attentats du 11 septembre 2001 visant les tours jumelles du World Trade Center, qui avaient fait près de 3.000 victimes.

(source AFP)

             
           
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