Australie : des baleines à bosse s'égarent dans une rivière infestée de crocodiles

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Une baleine à bosse, le 12 septembre 2020 en Australie.
Une baleine à bosse, le 12 septembre 2020 en Australie. ©CAROL PALMER / NORTHERN TERRITORY GOVERNMENT / AFP / FRANCEINFO
Trois baleines à bosse, une espèce généralement en partance pour l'Antarctique à cette époque de l'année, se sont trompées de direction, s'égarant dans des rivières infestées de crocodiles du nord de l'Australie.
Une dangereuse erreur d'aiguillage. Trois baleines à bosse, une espèce généralement en partance pour l'Antarctique à cette époque de l'année, se sont trompées de direction, s'égarant dans des rivières infestées de crocodiles du nord de l'Australie.

Deux des cétacés, d'abord observés dans le parc national de Kakadu en début de semaine, semblent être retournés en mer, selon le service des parcs australiens, samedi 12 septembre. Mais les autorités surveillent au moins une troisième baleine qui a été vue samedi à 20 kilomètres en amont de la rivière, a indiqué à l'AFP un responsable du Parc national de Kakudu, Feach Moyle. "L'explication la plus plausible est qu'elles redescendaient vers le sud et ont pris une mauvaise direction."
 

"Même un gros crocodile ne va pas s'approcher d'elles"


Si des baleines sont parfois observées au large de la côte du Territoire du Nord, cela semble être la première fois qu'une d'elles est vue dans les rivières tropicales de l'immense réserve naturelle classée sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco, a-t-il souligné. Les autorités du parc ont mis en place une zone d'exclusion pour protéger les plaisanciers et les baleines, qui peuvent atteindre 16 mètres de long et peser 30 tonnes.

Les crocodiles ne sont pas un danger pour les baleines en raison de leur taille, a précisé Feach Moyle. "Même un gros crocodile ne va pas s'approcher d'elles." En revanche, si un cétacé se trouvait bloqué, il pourrait devenir une proie pour les crocodiles, car un sauvetage prendrait du temps dans ce territoire éloigné.
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