Australie : un récif corallien haut de 500 mètres découvert près de la Grande barrière de corail

nature
Grande barrière de corail
© Creative Commons
Un récif corallien a été découvert à proximité de la Grande barrière de corail australienne. Il serait en très bonne santé contrairement à sa grande voisine qui a perdu une bonne partie de ses coraux. Mais ce qui frappe d'abord c'est la taille du nouveau récif cartographié. 
Une mission américaine vient de découvrir, à l'aide d'un robot, un nouveau récif proche de la Grande barrière de corail. Il y a sept récifs éloignés de la Grande barrière. Ils ont été cartographiés à la fin du 19e siècle. "On les voit sur les anciennes cartes nautiques mais jusqu'à notre passage ici, il n'y avait aucun indice que ce récif de 500 mètres de hauteur existait", explique le Dr Robin Beaman, chef d'expédition pour l'université américaine James Cook.
 

Un récif en bonne santé


La mission a cartographié ce monument naturel. Les dimensions sont impressionnantes : 500 mètres de hauteur sur 1 kilomètre de longueur. Le récif va bien. Il n'aurait pas souffert du dernier épisode sévère de blanchissement des coraux en 2016. "Quatre ans plus tard, ce que nous découvrons, c'est un récif très vigoureux avec des groupes de coraux, des éponges et davantage de poissons que tout ce qu'on a pu voir dans les autres plongées", indique Robin Beaman.
 
Les Outre-mer en continu
Accéder au live