Japon : un puissant typhon frappe le pays, 3 millions d’habitants évacués

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©AFP
Le typhon Haishen, classé en catégorie "extrêmement fort", fait craindre de nombreuses inondations et glissements de terrain. Des millions de Japonais ont été évacués.
La nuit s'annonce difficile pour une bonne partie de la population japonaise. Un puissant typhon a commencé dimanche à frapper le sud du pays, où les autorités ont mis en garde la population contre des précipitations record et des vents susceptibles de briser les poteaux électriques et renverser les voitures.

A l'approche du typhon Haishen, placé en catégorie "extrêmement fort", plus de trois millions d'habitants ont été appelés à évacuer, en majorité à Kyushu, l'une des principales îles du Japon, que la tempête devrait atteindre dans la nuit de dimanche à lundi.
 
La tempête s'est cependant quelque peu affaiblie et, contrairement aux précédentes prévisions, se déplaçait vers l'ouest. L'Agence météorologique du Japon a déclaré qu'elle n'était plus susceptible d'émettre un haut niveau d'alerte au typhon mais a demandé aux habitants de faire preuve de la "plus grande prudence" face à de possibles records de précipitations, des vents violents, de hautes vagues et de fortes marées.
 

Des risques d'inondation


"On s'attend à des niveaux de précipitations record. Ils pourraient provoquer des glissements de terrain ou même des inondations à proximité des grands cours d'eau", a déclaré Yoshihisa Nakamoto, directeur de la division des prévisions de l'Agence météorologique, lors d'une rencontre télévisée. Il a ajouté que les fortes marées pourraient provoquer des inondations dans les zones situées à basse altitude, en particulier près de l'embouchure des fleuves.

Dimanche après-midi, la tempête est passée sur un chapelet de petites îles proche de Kyushu. Des images montraient des arbres courbés sous la puissance des vents ainsi que des torrents d'eau. Le Premier ministre Shinzo Abe, qui a organisé une réunion pour discuter des moyens à déployer, a mis en garde contre des risques d'inondations et de glissements de terrain.


Recherches suspendues


La tempête a conduit à  l'annulation de près de 550 vols et a perturbé le trafic ferroviaire, selon NHK. Des coupures de courant ont été signalées dans certaines parties d'Okinawa, ainsi qu'à Kagoshima et Miyazaki, où quelque 79.000 foyers étaient privés d'électricité avant même l'arrivée de la tempête. Toyota a annoncé la suspension de ses activités dans trois usines de Kyushu jusqu'à lundi soir, tandis que d'autres entreprises, dont Canon et Mitsubishi Electric, auraient pris des mesures similaires.

A l'approche du cyclone Haishen, les autorités japonaises ont suspendu samedi les recherches de dizaines de marins portés disparus après le naufrage d'un cargo. Les gardes-côtes avaient secouru un deuxième survivant vendredi parmi les 43 membres d'équipage du Gulf Livestock 1, qui transportait quelque 6.000 vaches. Mais des navires de patrouille restent en mer pour pouvoir reprendre les recherches lorsque le cyclone aura quitté la région, a affirmé un responsable à l'AFP.
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