Nouvelle–Zélande, la statue d’un ancien gouverneur déboulonnée

océan pacifique tahiti
Nouvelle-zélande, une statue déboulonnée
©AFP - Michael Bradley
Le conseil municipal d'Hamilton, en Nouvelle-Zélande, a retiré vendredi la statue d'un commandant britannique auquel cette ville doit son nom. L’homme est connu pour avoir mené bataille contre la communauté maorie au 19 ème siècle.


 

John Hamilton persona non grata


Hamilton, Nouvelle-Zélande - Une grue a retiré vendredi matin le monument en bronze représentant le capitaine John Fane Charles Hamilton, comme le demandaient des organisations maories, alors que des associations antiracistes menaçaient de la détruire.
Le conseil municipal a reconnu que ce retrait, qui s'est fait sous les vivats d'un petit groupe de spectateurs assistant à la scène, s'inscrivait dans un effort pour débarrasser l'espace public des éléments de patrimoine "considérés comme représentant la discorde entre les cultures ou la répression".
 

Réexaminer les références coloniales


Cet examen de conscience a été précipité par le mouvement antiraciste relancé aux Etats-Unis, puis dans le monde, par la mort de l'Afro-Américain George Floyd aux mains de la police.

De plus en plus de personnes considèrent cette statue comme une insulte personnelle et culturelle […] Nous ne pouvons pas ne pas tenir compte de ce qui se passe partout dans le monde, et nous ne devrions pas le faire. Au moment où nous essayons d'encourager la tolérance et la compréhension, je ne crois pas que cette statue aide à rapprocher les gens - Paula Southgate, maire de Hamilton

Hamilton fut un commandant de la marine britannique qui combattit les indigènes Maoris qui défendaient leurs terres face à l'expansion coloniale britannique au XIXe siècle. Il fut tué en 1864 lors de la Bataille de Pukehinahina.
 

Hamilton qualifié d'assassin


La statue fut donnée en 2013 au conseil municipal, qui a précisé que son retrait avait été demandé par la tribu maorie Waikato-Tainui.
Des manifestants antiracistes avaient affirmé qu'ils détruiraient cette statue ce week-end. Un militant maori, Taitimu Maipi, avait qualifié Hamilton d'assassin.

Comment peut-on accepter qu'il soit considéré comme un héros alors que c'est un monstre qui a conduit des batailles? - Taitimu Maipi, militant maori

La tribu Waikato-Tainui s'était aussi engagée à obtenir le retrait de la statue. Elle a précisé que d'autres legs de l'époque coloniale faisaient l'objet de discussions avec le conseil municipal. Elle a notamment évoqué l'idée de redonner à la ville son nom maori, Kirikiriroa.


 
Les Outre-mer en continu
Accéder au live