Antoine Dupont désigné meilleur joueur de rugby du monde

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Tournoi des six nations - France vs Angleterre
Antoine Dupont le 2 février 2020, lors du match France-Angleterre, au stade de France, à Saint-Denis. ©(FRANCK FIFE / AFP)
Le demi de mêlée de Toulouse et capitaine du XV de France Antoine Dupont a été désigné meilleur joueur mondial de l'année 2021 à l'issue d'un processus mêlant vote du public et jury d'experts.

Le joueur de 25 ans, sélectionné à 35 reprises chez les Bleus, a devancé le deuxième ligne anglais Maro Itoje et deux Australiens, le troisième ligne Michael Hooper et le centre Samu Kerevi.


Dupont est le troisième Français à obtenir cette distinction lancée en 2001 par World Rugby, après l'ancien demi de mêlée et actuel sélectionneur de l'équipe de France Fabien Galthié, en 2002, et l'ancien troisième ligne Thierry Dusautoir, en 2011.
Il succède au troisième ligne sud-africain Pieter-Steph Du Toit, couronné en 2019 (le titre de joueur mondial de l'année n'a pas été attribué en 2020 en raison de la pandémie de Covid-19).


Cette reconnaissance internationale vient récompenser une année ponctuée de deux titres avec le Stade toulousain, en Coupe d'Europe et championnat, et d'une victoire de prestige avec la France en novembre contre la Nouvelle-Zélande.


Promu capitaine des Bleus pour les tests d'automne, Dupont est le seul Français à figurer dans l'équipe-type mondiale de l'année, aux côtés de cinq Sud-Africains et de trois Néo-Zélandais.


Le titre de joueuse mondiale de l'année a par ailleurs été décerné à l'Anglaise Zoe Aldcroft.