L'Etat accorde 10 millions d'euros supplémentaires à Air Austral

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De nouveaux appareils pour Air Austral
Un appareil de la compagnie Air Austral à l'aéroport de Gillot. ©Stéphane Enilorac
La nouvelle est tombée ce matin au Journal officiel : l'Etat consent une nouvelle rallonge de 10 millions d'euros à la compagnie aérienne, sous la forme d'un prêt. Une rallonge car l'Etat avait déjà versé 20 millions en 2021. Au total, la compagnie a bénéficié de 130 millions d'euros.

Le transport aérien a subi de lourdes pertes pendant la pandémie. Air Austral n'y a pas échappé et survit, en grande partie, grâce aux aides de l'Etat. Ce vendredi 28 janvier justement, on apprend que l'Etat "versera 30 millions d'euros, au titre du programme du fonds de développement économique et social (FDES), par l'entreprise de Natixis, sous la forme d'un prêt au profit de la société Air Austral SA". Sollicité par l'AFP, le cabinet du ministre délégué aux Transports, Jean-Baptiste Djebbari, a indiqué que ce prêt constituait "une actualisation du montant du prêt déjà accordé en août" 2021, qui était de 20 millions d'euros.

 

Un prêt total de 130 millions d'euros

Cette rallonge intervient seulement dix jours après le déblocage par l'Etat, avec l'aval de la Commission européenne, d'une "aide de sauvetage" distincte de 20 millions d'euros, là aussi sous la forme d'un prêt. Avec les 10 millions supplémentaires de vendredi, le montant total des prêts directs et garantis par l'Etat à Air Austral pour faire face à la crise du transport aérien provoquée par la pandémie atteint 130 millions d'euros, selon un décompte de l'AFP.

 

Une compagnie déjà en difficulté

Air Austral n'a, pour le moment, pas communiqué.

Lors de l'annonce du prêt de 20 millions, le 19 janvier dernier, la compagnie avait promis de présenter "dans les six mois à venir, un plan de restructuration qui garantisse la continuité de son activité sur le long terme ainsi que la pérennité de ses emplois". Air Austral, qui employait 848 personnes fin 2021, est détenue à 99% par une société d'économie mixte rassemblant notamment la Région (73,5%), la Caisse des dépôts (13,6%) et le Département (11,4%). Outre les prêts de l'Etat, Air Austral a emprunté 55 millions d'euros auprès de ses actionnaires.

La compagnie, qui avait bouclé en mars 2021 son exercice 2020-2021 sur une perte nette de 76 millions d'euros et un chiffre d'affaires en chute de 55% sur un an à 185 millions d'euros, était endettée fin 2021 à hauteur de 161 millions d'euros, hors prêt des actionnaires.