Suite aux fortes pluies, les cas de leptospirose se multiplient à La Réunion

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Photo d'illustration ©IPR
L’Agence Régionale de Santé met en garde face à une forte augmentation des cas de leptospirose à La Réunion. Depuis le début de l’année, 99 cas ont été signalés, 18 personnes hospitalisées en réanimation et une personne est décédée.

Depuis le début de l’année, les cas de leptospirose explosent à La Réunion. Ce mardi 19 avril, l’Agence Régionale de Santé met en garde face à cette forte augmentation. Une personne est décédée de la maladie, et 18 personnes ont été hospitalisées en réanimation.

Plus de cas que les années passées

Au total, 99 cas ont été signalés, dont 43 au mois de mars et 35 cas en avril. L’an dernier, 74 cas de leptospirose étaient déclarés à la même période, nécessitant pour la majorité d’entre eux une hospitalisation. Les années précédentes, plus d’une cinquantaine de cas étaient recensés par an.

Les urines de rats

Les fortes pluies des semaines passées peuvent expliquer cette hausse des cas de leptospirose. Les autorités appellent à la vigilance. La saison des pluies est la période la plus à risque avec des températures et des pluviométries favorables à la survie dans l’environnement des bactéries responsables de cette maladie.

Cette maladie se contracte en effet au contact d’un milieu humide contaminé par les urines des rats principalement (boue, flaques d’eau…).

"Les activités de nettoyage des cours et des jardins sans protections suffisantes (bottes, gants…) ou de baignades en eau douce après de fortes pluies sont donc particulièrement à risque", rappelle l’ARS.  

Les activités à risques

La grande majorité des cas recensés sur l’île est liée à la pratique d’activité :

  • de jardinage et élevage 7 la kour 9,
  • de loisirs en eau douce (pêche, baignade en rivière ou bassin, sport d’eaux vives)

Majoritairement, les personnes présentaient des plaies non protégées, ou n’avaient pas de protections suffisantes (bottes, gants, lunettes, combinaison…)  

Une maladie grave

La leptospirose est une maladie grave. Si elle n’est pas traitée à temps, elle peut mener à une hospitalisation voire un décès. La bactérie entre dans l’organisme par la peau en cas de coupures ou de plaies (même petites).

Après quelques jours d’incubation, la leptospirose se manifeste par les symptômes suivants (qui peuvent être facilement confondus avec une dengue ou une infection Covid-19) : fièvre élevée d’apparition brutale (souvent > 38,5 °C), douleurs musculaires et articulaires, douleurs au ventre, nausées, vomissements, maux de tête. Si elle n’est pas traitée à temps par des antibiotiques, elle peut être mortelle.

Dès l’apparition des signes évoquant la leptospirose dans les jours suivants la pratique d’une activité à risque, il faut consulter son médecin et l’informer des activités pratiquées.    

Comment éviter la leptospirose ?

Des mesures simples permettent de limiter efficacement les risques de contamination :

  • Appliquer des mesures de protection individuelle : · utiliser des équipements adaptés (port de gants, bottes, combinaison…) · protéger et désinfecter ses plaies · reporter des activités de loisirs en eau douce en cas d’eau trouble · ne pas marcher pieds nus ou en savates dans les eaux stagnantes ou boueuses
  • Lutter contre les rats : · entretenir régulièrement sa cour (absence d’encombrants ou de déchets propices à la prolifération des rats…) · éliminer toutes les sources d’alimentation (y compris les restes d’alimentation des animaux)
  • Respecter les interdictions de baignade dans les lieux signalés à risque.