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Les premiers indiens débarquaient en Martinique il y a 163 ans

Le 6 mai 2016 est une date importante pour l'association culturelle des amis de l'Inde de Martinique." Il y a 163 ans les premiers indiens débarquaient en Martinique" commente Ange Rangon, président de l'association, "les amis de l'Inde". 

les premiers indiens en Martinique © ACIA 97200
© ACIA 97200 les premiers indiens en Martinique
  • Par Jean-Claude SAMYDE
  • Publié le , mis à jour le
Le 6 mai 1853, les premiers indiens débarquaient en Martinique. Ils étaient 314 et ils avaient mis deux mois pour la traversée sur le bateau "l'Aurelie". C'était le début d'une immigration, organisée entre 1854 et 1885 par les pouvoirs publics en vue de pallier le manque de main-d’œuvre locale consécutif à l’abolition de l’esclavage en 1848. L’essentiel de la main-d’œuvre provient de l’Inde méridionale : les Tamouls sont embarqués à Pondichéry et Karikal. A partir de 1873 et jusqu’en 1875, le recrutement à partir de Calcutta devient prépondérant avec des Indiens du nord-ouest de l’Inde.

Ces travailleurs recevaient en général, une nourriture composée de racines et de féculents, de poisson salé, mais pas de viande ni d’huile et autres condiments et encore moins de lait. En ce qui concerne le logement, le travailleur indien était casé dans une pièce vide, de moins de 9 m2 et sans éclairage. Le travail dans les champs commençait le matin, à 4H30 pour se terminer à 18H30 avec une pause à midi. Les hommes et femmes devaient aller, après le travail, couper de l’herbe et apporter des paquets de fourrage pour les bestiaux de l’habitation.
Les premiers indiens de Martinique devant "leurs cases" (1853) © ACIA 97200
© ACIA 97200 Les premiers indiens de Martinique devant "leurs cases" (1853)
"Les premiers indiens sont arrivés à la Martinique pour des raisons économiques...cette présence fait partie intégrante de la société martiniquaise", commente Ange Rangon, président de l'association, "les amis de l'Inde" Son association organise des festivités pour les 163 ans qui marquent l'arrivée des indiens en Maritinique. Trois jours de conférences, débats et animations autour de l’indianité.
Le vendredi 6 mai toutes les manifestations sont prévues à Case Pilote avec des conférences ouvertes au public.
Conférences sur le thème "Chemins croisés de l’indianité" :

Le vendredi 06 Mai 2016, de 9h à 18h, Place Gaston Monnerville, Mairie de Case Pilote
- La fin de l'engagisme indien dans les colonies françaises 
- Métissage de l'ultramarinité, sur le mode du slam 
- Chants et danses NADRON et l'art culinaire 
- Survivance des distinctions ethniques en Martinique 
- Projection et conférence sur le poète Rabindranath TAGORE
- Variété des langues et des peuples de l'Inde d'aujourd'hui 
- Que sont devenus les anciens "comptoirs Français de l'Inde ?

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