République Dominicaine : sauvetage de deux mineurs prisonniers sous terre depuis dix jours

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Raquel Pena, vice-présidente de la République dominicaine (à gauche) et Antonio Almonte, ministre de l'Energie et des Mines (à droite), à l'aéroport de Saint-Domingue (République dominicaine), le 7 août 2022.
Raquel Pena, vice-présidente de la République dominicaine (à gauche) et Antonio Almonte, ministre de l'Energie et des Mines (à droite), à l'aéroport de Saint-Domingue (République dominicaine), le 7 août 2022. ©ERIKA SANTELICES / AFP
Deux mineurs piégés sous terre depuis dix jours en République Dominicaine ont pu regagner la surface hier, mardi 9 août, après une opération de sauvetage qui a passionné le pays, a annoncé leur compagnie.

Le sauvetage a eu lieu à 11h16 (locales, 15H16 GMT) après avoir ouvert un accès par le nouveau tunnel de déviation appelé route de sauvetage B, l'une des deux routes qui avaient été créées depuis le début du plan de sauvetage.

Corporation minière dominicaine (Cormidom)

C'est une opération sauvetage réussie pour les mineurs piégés sous terre depuis dix jours. En République dominicaine, Gregores Mendez, un Dominicain, et Carlos Yepez Ospina, un Colombien, ont pu regagner la surface, mardi 9 août. Les deux hommes avaient été coupés de tout contact avec la surface le 31 juillet, après un éboulement dans une mine située à Cerro de Maimon, à environ 80 km au nord de Saint-Domingue.

Des dizaines d'experts ont participé au sauvetage

Plus de 70 experts et une quarantaine de techniciens venus de tout le pays ont participé au sauvetage. Un avion militaire canadien avait apporté, dimanche, 26 tonnes de machines et d'outillage de pointe pour les opérations de sauvetage.

Le président Luis Abinader a posté une vidéo dans laquelle il salue les deux mineurs, qui apparaissent souriants et de bonne humeur.

"Le pays entier vous regardait, très heureux", leur a-t-il dit. La presse n'a pas eu accès à la zone de sauvetage. M. Abinader s'était déjà rendu sur place jeudi et avait parlé aux deux mineurs ensevelis par radio.

Dans la vidéo, Carlos Yepez Ospina a assuré que les deux hommes avaient bénéficié "de bonnes conditions" sous terre : "ventilation, eau, nourriture, tout."

"On dormait confortablement aussi, cela a rendu le séjour moins difficile", même si "les premiers jours étaient compliqués". 

Cormidom possède l'une des principales concessions du pays, couvrant 3 400 hectares, selon son site web, qui ne fournit pas de données sur la production.

Son président Paul Marinko assure dans un communiqué que la compagnie "respecte les normes internationales en matière de sécurité et de réponse aux urgences".

Au Mexique, des opérations de sauvetage sont en cours pour tenter de secourir dix mineurs pris au piège sous terre depuis mercredi lorsque leur mine à charbon a été inondée et s'est en partie effondrée. Aucun contact n'a depuis été établi avec eux.