Des oiseaux d'Amazonie plus petits avec des ailes plus longues à cause du réchauffement climatique

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Un tamatia à collier, l'un des oiseaux étudiés par Vitek Jirinec, auteur d'une étude montrant que des oiseaux d'Amazonie ont perdu en taille depuis une quarantaine d'années ©EUREKALERT!/AFP - VITEK JIRINEC
Une étude sur 77 espèces menée par la revue Science Advances a été publiée ce vendredi 12 novembre 2021. Les températures élevées et liées au réchauffement climatique ont des incidences sur les oiseaux.

Des oiseaux plus petits, avec des ailes plus longues: même au coeur de l'Amazonie, les volatiles ont dû s'adapter au réchauffement climatique.


Les températures plus élevées ont poussé ces animaux à évoluer, selon une nouvelle étude menée sur 77 espèces d'oiseaux ces quarante dernières années, et publiée vendredi dans la revue Science Advances.


L'hypothèse des chercheurs: moins lourds et avec des ailes plus grandes, les oiseaux peuvent voler plus efficacement, en dépensant moins d'énergie. Des ailes plus petites devant porter davantage de poids requièrent en effet de les battre plus vite, produisant davantage de chaleur corporelle.
Une plus grande pression sur les ressources en nourriture peut aussi avoir joué sur leur poids, selon l'étude.

"Tout cela se passe loin des perturbations directes des humains (comme la déforestation), au milieu de la plus vaste forêt tropicale du monde",

Vitek Jirinec, auteur principal de l'étude.

déclaration à l'AFP


Ces résultats soulignent ainsi selon lui l'effet général du changement climatique causé par les humains.
Les données ont été recueillies sur plus de 10.000 oiseaux non-migrateurs capturés, mesurés puis relâchés, sur une zone d'une quarantaine de kilomètres au Brésil.


Les chercheurs ont également utilisé des modèles climatiques leur ayant permis de déterminer que les températures avaient augmenté de 1°C durant la saison des pluies, et de 1,65°C durant la saison sèche depuis 1966.

2% de masse corporelle en moins 


Toutes les espèces étudiées se sont révélées avoir une masse corporelle plus petite comparé à 1980. Et la plupart des espèces ont perdu en moyenne 2% de masse corporelle chaque décennie.
Concrètement, une espèce d'oiseau pesant en moyenne 30 grammes dans les années 1980, pèse aujourd'hui environ 27,6 grammes.

"Ces oiseaux ne varient pas énormément en taille, donc quand toute une population maigrit de quelques grammes, c'est significatif.

Philip Stouffer, co-auteur de l'étude.

communiqué

Dans les grandes lignes de l'étude, les chercheurs précisent également que les oiseaux évoluant le plus haut étaient ceux les plus affectés par cette perte de poids, par rapport à ceux restant plus près du sol. Or les premiers sont davantage exposés aux conditions plus chaudes et sèches.


Par ailleurs, 61 espèces ont aussi vu la longueur de leurs ailes augmenter, selon l'étude.
Ses auteurs pensent qu'un effet similaire affecte probablement d'autres espèces vivant ailleurs dans le monde.

"Cela arrive sans aucun doute partout, et probablement pas seulement chez les oiseaux"

Philip Stouffer.