La plus grande tragédie de l'histoire martiniquaise : l'éruption de la montagne Pelée le 8 mai 1902

volcan saint-pierre (martinique)
Montagne Pelée
Scène dramatique dans la ville de Saint-Pierre en mai 1902 ©DR
C'est la plus grande tragédie de l'histoire martiniquaise du 20e siècle. Le 8 mai 1902, la ville de Saint-Pierre, capitale de la Martinique, était rayée de la carte du monde à la suite de l'éruption de la montagne Pelée (30 000 morts).
Le 8 mai 1902, à 8h02, lors d'une impressionnante explosion, une nuée ardente s'échappe du volcan de la montagne Pelée. Ce nuage de cendres, de pierres et de gaz enflammés recouvre la ville et la rade de Saint-Pierre. Quelques rares personnes, sur les navires, échappent à la mort. Dans la ville, on ne retrouvera que deux miraculés : un cordonnier et un prisonnier...Louis Cyparis. Il avait été mis au cachot pour état d'ébriété sur la voie publique. Les murs de sa cellule lui ont évité une mort horrible. Extrait du documentaire "Décompte de l'an 2000" ( voix, Yvan Labéjof) 
L'éruption de la montagne Pelée le 8 mai 1902 à Saint-Pierre (Martinique) ©martinique

30 000 victimes

En quelques secondes, c’est l’anéantissement total de Saint-Pierre. Une énorme masse ardente se précipite sur la ville, la couvre, l’étouffe, l’embrase puis roule sur la mer. La capitale de la Martinique est plongée dans l’obscurité. Rien n’est épargné. Les candidats aux élections législatives, Fernand Clerc et Louis Percin avaient déjà fui la ville très tôt le matin, à 6h30, rapportent certains documents. 30 000 habitants périssent étouffés, brûlés, asphyxiés. 

Instant de recueillement 

La municipalité de Saint-Pierre, invite ses habitants et plus largement la population de l'île à une messe commémorative en la cathédrale de la ville dimanche (8 mai) dès 8h00, avant une visite des principales ruines de la ville d'art et d'histoire.


Dimanche 8 Mai à Saint-Pierre
- 8 h Messe commémorative du 8 mai 1902 célébrée par le Père David Rondof en la
Cathédrale Notre-Dame-de-l’Assomption.
- 8 h Visite guidée de Saint-Pierre, Visite du musée Franck A. Perret, entrée gratuite (Service Patrimoine de la Ville).
- de 8 h 30 à 17 h Table en fête (Communauté du Chemin Neuf) au Domaine du Fort.
- 10 h Procession à l’Ossuaire.
- 11 h Prise d’Armes en commémoration du 8 Mai 1945 sur la Place de l’Hôtel de Ville.
- 20 h Concert de Bèlè Légliz sur la Place Bertin.
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