50,7 °C, température record enregistrée en Australie

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Thermomètre chaleur
Le thermomètre a atteint les 50,7 °C, le 13 janvier, dans une ville d'Australie-Occidentale. ©DR
Le mercure a atteint jeudi 13 janvier, la température record de 50,7°C dans une ville reculée d'Australie-Occidentale. De telles températures pourraient devenir courantes en raison du réchauffement climatique, a mis en garde le Conseil australien pour le climat.

La ville côtière de Onslow a atteint un record sans précédent: 50,7°C, un record pour d'Australie-Occidentale et c'est la température "la plus chaude jamais enregistrée en Australie depuis 62 ans" a indiqué le bureau de météorologie.

Le 2 janvier 1960, le pays avait relevé une température de 50,7°C à l'aéroport d'Oodnadatta en Australie-Méridionale, selon le site internet du bureau. Le directeur du Conseil du climat, Martin Rice a affirmé que ce record s'inscrit dans une tendance à long terme du réchauffement climatique induit par la combustion du charbon, du pétrole et du gaz.

Selon lui, ces températures extrêmes ont déjà des conséquences catastrophiques mortelles en Australie. "Les vagues de chaleur tuent silencieusement en Australie, elles causent plus de décès que tout autre événement météorologique extrême", a-t-il déclaré.

L'Australie a connu un été austral marqué par d'importants feux de forêt dans l'ouest du pays et des inondations meurtrières sur sa côte est. Selon Martin Rice, sans une réduction des émissions de gaz à effet de serre, ces chaleurs record pourraient devenir courantes."A Sydney et Melbourne, d'ici 2030, nous aurons des journées d'été à 50 degrés", a-t-il estimé.