Australie : troisième hécatombe de poissons en deux mois

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Australie : hécatombe de poissons
©Illustration de poissons morts dans une rivière. — RAYMOND ROIG / AFP
Les autorités attribuent la catastrophe à la sécheresse, les spécialistes et les riverains mettent en cause les prélèvements d’eau excessifs et la pollution. Le plus grand bassin hydrographique d’Australie a connu une nouvelle hécatombe, ont annoncé les autorités et les habitants, ce lundi. 
Des «centaines de milliers» de poissons d'eau douce sont morts dans une Australie aux prises avec une grave sécheresse, ont déclaré mardi les autorités, qui annoncent de nouveaux épisodes de décès massifs.
Le gouvernement fédéral a imputé la catastrophe qui affecte l'immense bassin Murray-Darling, dans le sud-est du pays, à la grave sécheresse en cours mais les spécialistes et les riverains mettent en cause des prélèvements d'eau excessifs et la pollution.
 

Un désastre environnemental

Des responsables des services des pêches étaient en route pour Menindee, proche du fleuve Darling, le site concerné dans l'extrême-ouest de l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud. "Il y a beaucoup de petits poissons (morts). Bon nombre des poissons plus grands avaient déjà péri dans les deux dernières hécatombes", a déclaré à l'AFP Rob Gregory, tour opérateur de Menindee, ajoutant qu'il avait compté 380 poissons morts sur seulement six mètres de berge. "C'est un désastre environnemental qui équivaut à beaucoup d'autres choses qui se passent, comme le blanchissement du corail de la Grande barrière", a-t-il dit.
Le ministère des Industries primaires de Nouvelle-Galles du Sud a estimé que les derniers décès avaient probablement été provoqués par une baisse soudaine des températures après des jours de canicule, ce qui a entraîné une chute des niveaux d'oxygène dans l'eau. Le leader de l'opposition travailliste, Bill Shorten, a demandé aux autorités d'agir, déclarant que le bassin Murray-Darling faisait face "aux caractéristiques d'un désastre écologique".
 

L'extraction sauvage non contrôlée

Le gouvernement du Premier Ministre Scott Morrison a attribué l'hécatombe à la sécheresse, tout en défendant certaines politiques qui, selon les riverains, ont généré la pollution et la baisse des niveaux des cours d'eau. "Il y a une sécheresse et c'est une des conséquences de la sécheresse", avait déclaré M. Morrison. Voilà cependant des années que des chercheurs mettent en garde contre l'extraction sauvage et non contrôlée d'importantes quantités d'eau, pour l'irrigation ou à d'autres fins.