Inondations en Australie : huit morts et plus de 150 000 personnes priées de fuir

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Inondations dans le Queensland
Au total, plus de 150.000 personnes sont concernées par les ordres d'évacuation dans le Queensland, selon un décompte de l'AFP. ©Michael Lloyd / ABC News
Les inondations meurtrières redescendaient la côte est de l'Australie mardi, obligeant les habitants à se réfugier sur les toits et sur les ponts et poussant les autorités à demander à des dizaines de milliers de personnes d'évacuer. Après le Queensland, Sydney et sa région subissent déjà des fortes pluies.

Au total, plus de 150.000 personnes sont concernées par les ordres d'évacuation, selon un décompte de l'AFP. Depuis plusieurs jours, le Queensland fait face à des fortes pluies et les inondations sont catastrophiques.

Les habitants fuient leurs maisons

Des alertes de crues ont été émises pour des dizaines de rivières à travers les Etats du Queensland et de Nouvelle-Galles du Sud, où plus d'un mètre d'eau a été déversé en une semaine dans certaines régions. Plusieurs cours d'eau sont déjà sortis de leur lit et ont inondé des villes, obligeant les habitants à fuir ou à chercher refuge en hauteur."Nous avons vu des gens bloqués sur les toits pendant des heures, nous avons vu des enfants être sauvés, nous voyons des gens bloqués sur des ponts", a expliqué le Premier ministre de Nouvelle-Galles du Sud Dominic Perrottet.

Des milliers de personnes ont été secourues et huit personnes sont mortes. Les autorités redoutent un bilan plus lourd. Lors d'un sauvetage spectaculaire diffusé en direct par la chaîne ABC, un équipage d'hélicoptère est venu récupérer deux personnes réfugiées sur le toit en tôle ondulée de leur maison, léchée par un courant d'eau boueuse.

Le résumé de la situation en début de semaine, dans le Queensland, par Gwen Quemener.

©nouvellecaledonie

A Lismore, neuf personnes étaient portées disparues dans ce qui constitue les pires inondations de l'histoire de la ville. La députée locale, Janelle Saffin, a dû nager pour se mettre à l'abri après avoir été bloquée par les eaux de crue.Les services d'urgence ont été débordés par les appels et une flottille de bateaux de fortune est apparue, les riverains essayant de mettre leurs voisins à l'abri. Des refuges ont été établis dans des écoles primaires, des centres aérés et des clubs de retraités. Près de la ville de Grafton, l'eau arrivait jusqu'au niveau des toits des bâtiments, les routes étaient emportées et le bétail errait à l'abandon.

Sydney et sa région doivent aussi faire face aux inondations

Plus au sud, les habitants de Sydney subissaient une nouvelle journée de pluie diluvienne et étaient priés de se préparer à des "inondations majeures". Au Nord de la Nouvelle Galles du Sud, la ville de Ballina est isolée. L'hôpital local a dû être évacué. Les habitants ont reçu l'ordre d'évacuer. Les autorités expliquent que le temps va se dégrader rapidement et dangereusement... avec des pluies torrentielles et des vents forts. Le Premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Dominic Perrotet, a indiqué que "le pire est à venir"

L'Australie a été durement touchée par le changement climatique: les sécheresses, les feux de brousse meurtriers, les épisodes de blanchiment de la Grande Barrière de corail et les inondations sont de plus en plus fréquents et de plus en plus intenses en raison de l'évolution du climat mondial.