L'Unesco veut inscrire la Grande Barrière de corail sur la liste des sites en danger, l'Australie proteste

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Grande Barrière de Corail

L'Unesco a publié le 21 juin, un rapport recommandant de rétrograder le statut de la Grande Barrière de corail, à cause de sa détérioration, pour beaucoup due à la récurrence des épisodes de blanchissement des coraux, une conséquence des bouleversements climatiques.

La Grande Barrière de corail est inscrite au patrimoine mondial depuis 1981. 40 ans après, cela pourrait-il changer ? Le 21 juin dernier, l'Unesco a publié un rapport préliminaire dans lequel elle souhaiterait inscrire la Grande Barrière sur la liste des sites "en danger" du patrimoine mondial. La raison principale ? Sa dégradation provoquée par le changement climatique. 

L'Australie conteste le projet

Le projet de l'Unesco ne plaît pas à tout le monde, et en particulier à l'Australie, premier pays concerné. L'île-continent contestera en effet le projet. "Je conviens que le changement climatique mondial constitue la plus grande menace pour les récifs coralliens mais il est erroné, à notre avis, de désigner le récif le mieux géré au monde pour une liste (de sites) "'en danger" a déclaré la ministre de l'environnement australienne, Susan Ley.

Selon elle, la décision de l'Unesco ne tient pas compte des milliards de dollars dépensés pour tenter de protéger la Barrière, située au nord-est de l'Australie. Elle "envoie un mauvais signal à des pays qui ne réalisent pas les investissements que nous faisons dans la protection des récifs coralliens", a argué la ministre.

Pour l'organisation de défense de l'environnement Climate Council, la recommandation de l'Unesco couvre "de honte le gouvernement fédéral, qui reste passif devant le déclin du récif corallien au lieu de le protéger".
Elle "montre clairement et sans équivoque que le gouvernement australien ne fait pas assez pour protéger notre plus grand atout naturel, en particulier contre le changement climatique", a commenté de son côté le responsable des océans pour le WWF, Richard Leck.

La Grande Barrière de corail fragilisée depuis de nombreuses années 

En décembre, l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) avait affirmé que le changement climatique constituait la plus grande menace pour les merveilles de la nature et la Grande Barrière avait rejoint la liste des sites classés "critiques".

La Grande Barrière de corail a déjà connu trois épisodes de blanchissement en cinq ans alors que la moitié des coraux ont disparu, depuis 1995, en raison de la hausse de la température de l'eau. Le blanchissement est un phénomène de dépérissement qui se traduit par une décoloration. Il est provoqué par la hausse de la température de l'eau qui entraîne l'expulsion des algues symbiotiques qui donnent au corail sa couleur vive. La Barrière a également été touchée par plusieurs cyclones et est aussi menacée par les ruissellements agricoles et par l'acanthaster pourpre, une étoile de mer dévoreuse de coraux.

Outre sa valeur inestimable d'un point de vue naturel ou scientifique, on estime que l'ensemble corallien qui s'étend sur 2300 kilomètres de long, génère 4,8 milliards de dollars américains de revenus pour le secteur touristique australien.