Les restrictions aux frontières jugées illégales en Nouvelle-Zélande

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L'entrée de la Cour suprême de la Nouvelle-Zélande, à Wellington.
L'entrée de la Cour suprême de la Nouvelle-Zélande, à Wellington. ©Creative commons
Le gouvernement néo-zélandais a agi de manière illégale en mettant en œuvre ses contrôles aux frontières pour protéger le pays du Covid-19 a jugé, mercredi 27 avril, la plus haute instance judiciaire. Elle estime que certains citoyens ont été privés du droit à rentrer chez eux, durant la pandémie.

Alors que les restrictions aux frontières pour les passagers des pays qui n'ont pas besoin de visa pour rentrer en Nouvelle-Zélande seront levées, samedi 30 avril, celles qui ont visé les Néo-Zélandais, durant la pandémie de Covid-19, ont été jugées illégales, mercredi 27 avril.

Dans son jugement, la juge de la Cour suprême Jillian Mallon estime que le processus d'isolement et de quarantaine mis en place par le gouvernement n'a pas permis de prendre suffisamment en compte les circonstances personnelles de chacun. Pour la juge, ce système était un élément essentiel de la stratégie contre le coronavirus, mais son incapacité à prendre en compte les besoins spécifiques des personnes signifie que le gouvernement avait agi "de manière illégale, déraisonnable et en violation de la Déclaration des droits qui stipule que tout citoyen néo-zélandais a le droit d'entrer en Nouvelle-Zélande".

Des milliers de Néo-Zélandais privés de retour chez eux

L'affaire a été amenée devant la Haute cour de Wellington en février par les Grounded Kiwis [les Kiwis immobilisés, NDLR], un groupe militant en faveur de l'assouplissement des restrictions. Selon ce groupe, les Néo-Zélandais vivant à l'étranger ont été privés de leurs droits lorsque ces règles étaient en vigueur, entre le 1er septembre et le 17 décembre 2021. Parmi les exemples présentés, le cas d'une femme bloquée à l'étranger et empêchée de rentrer chez elle pour enterrer son fils unique. Une autre n'a pu être présente alors que son fils suivait un traitement contre le cancer.

En outre, les capacités d'accueil dans les centres d'isolement et hôtels pour la quarantaine obligatoire étaient saturées. Des milliers de personnes n'ont pas pu obtenir de place, et le système de réservation fonctionnait au tirage au sort.

Première rotation depuis la Nouvelle-Calédonie le 8 mai

L'obligation d'isolement et de quarantaine pour tous les citoyens néo-zélandais a été supprimée, en mars 2022. Les Néo-Zélandais bloqués à l'étranger par la pandémie ont pu, depuis, rentrer chez eux. La Nouvelle-Zélande s'apprête, par ailleurs, à rouvrir ses frontières aux passagers étrangers vaccinés. La première rotation d'Aircalin depuis la Nouvelle-Calédonie et à destination de la Nouvelle-Zélande aura lieu le 8 mai.