Mieux connaître les remèdes traditionnels qui servent à soigner les enfants

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feuilles et fruit corossol corossolier
Les feuilles du corossol sont communément utilisées pour soulager les démangeaisons de la varicelle. ©Fpalli
Quelles sont les plantes médicinales utilisées en Nouvelle-Calédonie, en Polynésie française et au Vanuatu pour soigner les enfants ? L’objet d’une étude lancée par l’IRD. Des chercheurs venus de Métropole, épaulés sur place par l’ethno-botaniste Edouard Hnawia, vont aller à la rencontre des populations pour en savoir plus sur ces traitements traditionnels.

On connaît les feuilles de corossol utilisées en bain contre la varicelle. Ou l’huile de tamanou qui aide à cicatriser les bobos du quotidien. Mais globalement, les plantes utilisées pour soigner les enfants dans le Pacifique demeurent mal connues. Pour y remédier, une enquête a été lancée par l’IRD, l’Institut pour la recherche et le développement. "Notre idée était de savoir un peu ce qui se fait. Quels sont les remèdes utilisés ? Pourquoi on les utilise ? Dans quel cadre ?, explique François Chassagne, chargé de recherches. Cette médecine traditionnelle est très utilisée mais elle reste un peu à la marge du système du santé parce qu’on ne connaît pas bien les bénéfices, ni même les risques." 

Enquête en ligne aussi

Des chercheurs s’apprêtent donc à enquêter au Vanuatu, en Polynésie et en Nouvelle-Calédonie pour réaliser des entretiens sur le terrain. Mais chacun d’entre nous peut les aider en quelques clics, grâce à une enquête en ligne. "Avant cette enquête de terrain, on a une enquête en ligne, qui est lancée actuellement. Le but est de savoir, déjà, si les gens utilisent la médecine traditionnelle, ou pas. De voir son importance au sein des populations."

L'enquête expliquée par François Chassagne à Charlotte Mannevy


L’enquête concerne plus précisément les remèdes utilisées pour les enfants de 0 à 12 ans. Le questionnaire en ligne est entièrement anonyme et accessible jusqu’en mars prochain, en cliquant ici.