Rugby à XIII : l’Australie et la Nouvelle-Zélande n’iront pas à la Coupe du monde

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Rugby League world cup. Rugby à XIII
©Rugby League world cup
L'Australie et la Nouvelle-Zélande ne participeront pas à la Coupe du monde 2021 de rugby à XIII prévue en Angleterre en raison des craintes "pour la santé des joueurs et leur sécurité" liées à la pandémie de Covid-19, ont annoncé jeudi les fédérations de ces deux pays.

Une coupe du monde de rugby à XIII sans l’Australie et la Nouvelle-Zélande, c’est un coup dur pour les organisateurs de l’événement qui doit se dérouler en Angleterre du 23 octobre au 27 novembre.
Dans un communiqué commun, les fédérations des deux premières nations de ce sport (appelé là bas Rugby League), ont appelé les organisateurs à reporter à l'année prochaine la compétition.

La pandémie de Covid en cause

La décision de ne pas y participer a été prise en tenant compte des risques de contamination en Angleterre, de l'aggravation de la pandémie en Australie et du temps que les joueurs devraient passer loin de chez eux pour satisfaire aux mesures sanitaires avant le début de la compétition.
"Ne pas participer à la Coupe du monde n'a pas été une décision facile mais nous devons accorder la priorité aux meilleurs intérêts de nos joueurs et de nos responsables, les protéger est essentiel", a souligné Peter V'landys, le président de la fédération australienne.
"Dans le contexte actuel, les risques posés à la sécurité, à la santé et au bien-être de nos joueurs et responsables qui devront quitter l'Australie pour participer au tournoi cette année sont insurmontables", a-t-il ajouté. 

"Trop dangereux"

Son homologue néo-zélandais Greg Peters a également souligné que cette décision de retrait avait été prise dans les meilleurs intérêts des joueurs et des responsables.
"Il y a de profondes différences dans la manière dont la pandémie est gérée en Grande-Bretagne comparativement à l'Océanie et les développements récents ont illustré à quelle vitesse les choses peuvent changer", a-t-il constaté.
"Les organisateurs du tournoi ont remué ciel et terre pour arriver à ce qu'il puisse avoir lieu donc cela n'a pas été une décision facile, mais la situation sur le front de la pandémie au Royaume-Uni ne montre pas de signe d'amélioration et c'est tout simplement trop dangereux d'y envoyer les joueurs et l'encadrement", a ajouté M. Peters.
L'Australie, championne en titre, devait affronter les Fidji dans la ville de Hull lors de la première journée de la compétition et la Nouvelle-Zélande jouer contre le Liban à Warrington le lendemain.

Des organisateurs très embêtés

Cette annonce n’est pas du goût de l’organisation de la Coupe du monde qui a réagi en parlant de déclaration "décevante" et de conséquences très importantes pour le rugby à XIII international. Elle regrette d’avoir été informée aussi tard et indique qu’elle "poursuivra les discussions avec toutes les parties prenantes pour se mettre d’accord sur la meilleure voie à suivre".
L’organisation promet un nouveau communiqué dès que possible.