Sous-marins français pour l’Australie : le contrat du siècle est sauvé

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Le Président français Emmanuel Macron accueille le Premier ministre australien Scott Morrison au palais de l'Elysée à Paris, le 15 juin 2021 ©Thomas Samson AFP

Le président français Emmanuel Macron a assuré le Premier ministre australien Scott Morrison de "l'engagement plein et entier" de la France. Le contrat de 56 milliards d'euros, porte sur la construction de douze sous-marins de conception française.

Le constructeur français Naval Group (ex-DCNS) ira au bout du contrat de fourniture des sous-marins français et ambitionne même "aller plus loin et plus vite".

"Je veux vous dire notre engagement plein et entier, celui des industriels (...) celui de tout le gouvernement français, pour être au rendez-vous des ambitions communes et si possible aller plus loin et plus vite car je sais que vous y tenez", a déclaré M. Macron aux côtés de M. Morrison dans la cour de l'Elysée.

Cet important contrat portant sur la construction de 12 sous-marins océaniques à propulsion conventionnelle pour la Marine de l'immense île-continent, d'un montant de 68 milliards de dollars (56 milliards d'euros), a été conclu avec le groupe français. Naval Group, a été accusé en Australie de dépassements de budget et de retards, ce dont se défend l'industriel. La construction des sous-marins, à Adélaïde en Australie, est un défi industriel qui nécessite une coopération et une harmonisation permanentes entre industriels français et australiens.

La question de la poursuite de ce projet est un sujet sensible sur le plan de la politique intérieure australienne, auquel s'ajoutent l'épineuse question des transferts de technologies dans ce type de contrat et le contexte géopolitique de la zone indo-Pacifique où l'Australie fait face à la pression militaire croissante de la marine chinoise et à la menace de missiles balistiques.

"Je sais combien vous êtes aux avant-postes des tensions qui peuvent exister dans la région", a déclaré M. Macron, alors que la France est un acteur de la zone Indo-Pacifique du fait de ses larges zones maritimes et territoires d'outre-mer. Ainsi, la Nouvelle-Calédonie se situe géographiquement entre les Etats-Unis et l’Australie, d'où son importance stratégique. 

La zone Indo-Pacifique et les velléités d'hégémonie chinoise sont devenues un des axes stratégiques prioritaires de la France sous la présidence d'Emmanuel Macron qui a rejeté "fermement toute mesure coercitives de nature économique prise contre l'Australie en violation flagrante du droit international", en référence aux épisodes récents des tensions croissantes entre les deux pays.

M. Morrison a remercié le président Macron du soutien français dans ces "temps difficiles dans l'Indo-Pacifique", tout en louant son "leadership" sur les questions climatiques notamment.

M. Morrison était en Europe notamment pour participer au récent sommet du G7 en Angleterre. Les deux hommes ont partagé, mardi soir, un dîner de travail après ces déclarations.

La classe Attack est la future classe de sous-marin d’attaque de la Royal Australian Navy. Le projet de sous-marin SMX-Ocean est issu du programme français Barracuda qui a donné la classe Suffren, de nouvelle génération.