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Coupe du monde 2019 : l'équipe de France éliminée

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Pays de Galle-France Rugby
©Polynésie la 1ère
Une défaite cruelle contre le pays de Galles... La France a perdu 19 à 20 contre les Gallois à l'issue d'un scénario homérique. Elle est ainsi éliminée de la coupe du monde.
Les Tricolores ont fait la course en tête tout au long du match, prenant les commandes de la rencontre après une première mi-temps au presque-parfait, durant laquelle trois essais ont été inscrits. Mais les Bleus se sont sabordés, encaissant un essai casquette dans le premier acte et jouant une demi-heure à 14 après l'expulsion de Sébastien Vahaamahina. Les grandes prestations de Fickou, Vakatawa ou encore Penaud n'auront pas permis à la France de décrocher une place dans le dernier carré, la faute à un essai en toute fin de match des Gallois.

L’ère Jacques Brunel a donc pris fin dans le dôme d’Oïta de la manière la plus cruelle. Car à l’issue d’un combat acharné de 80 minutes, la France a rendu la plus belle copie de ses quatre dernières années. C’était le moment ou jamais pour ces Tricolores dans lesquels plus grand monde ne portait d’espoirs. Eux y croyaient. Et c’était bien là l’essentiel. Surtout, ils l’ont montré dès le coup d’envoi. Ou presque.
 

Des Bleus en jambes d'entrée


Yoann Huget a mis la pression sur un jeu au pied (3e), puis Gaël Fickou et Damian Penaud ont fait parler, une première fois, leurs appuis pour perturber la défense galloise (4e). C’est finalement un avant qui s’est illustré pour débloquer le compteur. En force, Sébastien Vahaamahina franchit la ligne mais Romain Ntamack ne trouve pas les poteaux, mais le poteau (0-5, 5e). Et puis, la magie Virimi Vakatawa a commencé à opérer. Servi petit côté, et en sous nombre, le centre parvient à déborder le rideau du "Poireau". Antoine Dupont est au relais et envoie Charles Ollivon dans l’en-but (0-12, 8e). Le XV de France est inarrêtable. Et l’on se prend à rêver.

Parti créer un point de fixation, Guirado laisse échapper le ballon au contact dans ses 30m. Aaron Wainwright ramasse et termine le travail (7-12, 13e). Un essai offert, suivi d’une pénalité cadeau donnée par Vahaamahina à 22m en face des poteaux pour un plaquage haut (10-12, 24e). Bien que les hommes de Warren Gatland reviennent au score sans avoir été entreprenants, la bande de Jacques Brunel souffle sur un nouvel exploit de ses grands bonhommes du jour : le duo Penaud-Vakatawa.

Venu de son aile opposé, le Clermontois est servi dans la ligne et passe les bras pour le joueur du Racing 92 qui finit l’action en vitesse et en puissance (10-19, 31e). Les Bleus capitalisent ainsi sur leur supériorité numérique après le carton jaune reçu par Ross Moriarty pour un plaquage haut sur Fickou (29e). L’avance aurait pu (dû) être plus nette à la pause si Ntamack n’avait touché le poteau, une deuxième fois (33e).

Sorti à la pause pour une béquille, l’ouvreur est remplacé par un Camille Lopez qui se montre entreprenant au retour des vestiaires, tentant d’accroître l’avance des Bleus d’un drop lointain mais trop à droite (44e). Une opportunité qui aurait pu permettre aux Tricolores de gérer avec plus de sérénité la fin du match.Une sérénité qui s’est totalement envolée lorsque Sébastien Vahaamahina a dégoupillé. Après une touche, le deuxième ligne se retrouve au cœur d’un maul. Gêné par Wainwright, le Français lui assène un violent coup de coude dans la mâchoire. L’arbitre n’a pas d’autre choix : carton rouge (48e). Énorme coup dur alors que les Tricolores avaient le match en main.
 

Cruel final


Malgré l’infériorité numérique et l’intensité toujours présente, la France n’a jamais baissé pavillon. Presque jamais. Longtemps acculée, mise sur le reculoir, la défense est restée en place et a fait plus que perturber les offensives galloises, à l’image de plusieurs ballons chauds gagnés au sol devant leur ligne (51e, 55e, 54e). Mais les Bleus ont fini par craquer. Au pire des moments. Une mêlée tricolore sur sa ligne des 5m, une avancée en faveur du pack du Poireau, un ballon sorti en catastrophe par Ollivon, arraché par Williams. Le cuir finit dans les mains de Moriarty qui assomme les Français en force (20-19, 75e). C’en est fini pour les Bleus.

Huit ans après le scénario favorable, en supériorité numérique, qui avait ouvert les portes de la finale à la France face à ces mêmes Gallois (8-7), l’histoire s’est donc réécrite. Dans le sens inverse. « La meilleure équipe a perdu » selon le sélectionneur gallois. Elle qui avait sorti sa plus belle copie au meilleur des moments. Et qui a donné un espoir fou pendant plus d’une heure.
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