Handball : les Françaises en finale de l'Euro

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©AFP
Devant leur public, les handballeuses tricolores ont eu raison des Pay-Bas (27-21), vendredi 14 décembre à Bercy, lors de la deuxième demi-finale de l'Euro féminin. Les Françaises joueront dimanche face à la Russie leur première finale d'un championnat d'Europe.
Le 16 décembre, les Françaises vont tenter de devenir championnes d'Europe de handball pour la première fois, un an après avoir conquis le titre mondial, grâce à leur belle victoire sur les Pays-Bas, 27 à 21, en demi-finale, ce vendredi à Paris.

L'adversaire de dimanche sera la Russie, contre laquelle les Bleues ont une double revanche à prendre, sur le match d'ouverture tout d'abord, perdu il y a quinze jours (26-23) à Nancy, et surtout sur la finale des Jeux olympiques de Rio, où elles avaient dû se contenter de l'argent. Les Françaises avaient déjà joué une finale aux Jeux olympiques (2016) et cinq au Mondial (dont deux gagnées en 2003 et 2017), mais jamais encore à l'Euro. Leurs meilleurs résultats étaient jusqu'à présent des troisièmes places (2002, 2006, 2016).
 

Un bel espoir pour la finale


En demi-finale, elles ont surclassé les Néerlandaises, qui n'ont mené qu'en tout début de rencontre, pour s'offrir leur troisième finale internationale en quatre compétitions avec l'aide d'un public fervent. Les supporteurs remplissaient Bercy à quelques rangées près et l'ambiance était à la fête, comme lors des deux premiers tours à Nancy et à Nantes.

C'est le deuxième succès majeur d'affilée des Françaises contre les Oranje après la demi-finale des JO-2016. La rivalité entre les deux nations est intense, bien que récente. Les Pays-Bas n'ont déboulé dans le paysage du handball qu'il y a trois ans, en battant justement la France en quarts de finale du Mondial-2015. Depuis ils ont toujours été dans le dernier carré (c'était leur cinquième fois d'affilée) mais n'ont encore jamais été titrés.

Les Bleues n'ont pas eu à trop puiser dans leurs réserves pour atteindre la finale, pas plus que les Russes d'ailleurs. Les championnes olympiques ont dominé (28-22) des Roumaines diminuées par l'absence de leur star Cristina Neagu, blessée lors du dernier match de poule. L'arrière Anna Vyakhireva (13 buts) sera le danger numéro un pour les Bleues.
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