Un millier de touristes évacués suite au séisme en Nouvelle Zélande

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La région de Christchurch une nouvelle fois durement touchée par un tremblement de terre
La région de Christchurch une nouvelle fois durement touchée par un tremblement de terre ©Reuters
La région de Christchurch dans l'île du Sud de la Nouvelle Zélande a été une nouvelle fois durement frappée par un séisme ayant fait deux victimes dimanche 13 novembre. De nombreuses routes ont été coupées obligeant les autorités à évacuer par voies aériennes et maritimes près de 1000 touristes.
Les secours en Nouvelle-Zélande, dont un navire de la marine et des hélicoptères, sont mobilisés pour évacuer un millier de touristes bloqués dans la zone frappée par le séisme de magnitude 7,8 qui a fait deux mort et provoqué d'importants dégâts en fin de semaine dernière dans l'ïle du Sud.
              
Un navire de la marine néo-zélandaise, le HMNZS Canterbury, a appareillé d'Auckland et devait arriver mercredi matin en heure locale à Kaikoura afin d'évacuer quelque 500 touristes.
              
De gigantesques glissements de terrain provoqués par le séisme ont coupé les routes et les voies de chemin de fer menant à la ville de Kaikoura, où des centaines de sinistrés ont trouvé refuge dans des abris destinés aux évacuations.
              
Cette localité de 2 000 habitants située à environ 90 kilomètres au nord de Christchurch, accueille de 600 à 1.000 touristes, dont une majorité de routards étrangers, venus admirer les baleines.
              
Quatre hélicoptères militaires commenceront à évacuer les touristes par petits groupes et un avion Hercules C-103 se tient prêt à larguer de l'aide à la ville dévastée par le séisme.
              
Selon la radio publique Radio New Zealand, une cinquantaine d'hélicoptères civils devraient également participer aux secours et évacuer notamment des touristes de la région.
              
Le HMNZS Canterbury procèdera à l'évacuation de quelque 500 touristes par air et par mer. Ils seront acheminés à Lyttelton (à Christchurch), a indiqué le commandant du navire Simon Rooke.
 

Plus de 800 répliques


Les intempéries rendaient difficiles les opérations de secours mais des routes ont pu être rouvertes et le courant électrique rétabli dans des zones situées à l'extérieur de la zone de la région de Kaikoura la plus atteinte par le séisme.
              
Plus de 800 répliques, certaines d'une magnitude supérieure à 6, ont compliqué encore plus la tâche des équipes chargées des secours.
              
"Ce sont des scènes de dévastation absolue", a déclaré le Premier ministre John Key qui a survolé la zone en hélicoptère. Il faudra "des mois de travaux" pour réparer, a-t-il ajouté.